Hepatocitos: Significado y Funcionamiento

Significado | Concepto | Definición:

Los hepatocitos son células especializadas que se encuentran en el hígado; “Hepato-” significa “perteneciente al hígado” y un “-cito” es una célula. Estas células se encuentran entre las multitareas más impresionantes del cuerpo y realizan una serie de tareas relacionadas con la función hepática. Son una forma de tejido epitelial , el tejido que reviste y cubre el cuerpo desde los dedos de los pies hasta la nariz. La mayoría de los tumores que afectan al hígado crecen en hepatocitos, como el carcinoma hepatocelular .

Los hepatocitos son células especializadas que se encuentran en el hígado.

Alrededor del 60-80% de la masa del hígado en un momento dado está formada por hepatocitos. Estas celdas tienen una forma de placa poligonal y se encuentran apiladas unas sobre otras en capas. El contacto con las células vecinas facilita determinadas funciones que realizan los hepatocitos. Estas células también pueden cultivarse con fines de investigación, donde también forman largas cadenas y capas a medida que se conectan entre sí. Los laboratorios que producen hepatocitos proporcionan células de diversas especies tanto en forma fresca como congelada para satisfacer diversas necesidades de investigación.

Los hepatocitos son células especializadas que se encuentran en el hígado.

Una función importante de la que son responsables los hepatocitos es la síntesis y el almacenamiento de proteínas . Estas células producen y almacenan una amplia gama de proteínas para que las utilice el cuerpo. Además, metabolizan los carbohidratos y lípidos ingeridos por el organismo. Otra función de los hepatocitos es producir y secretar bilis . La bilis sale del hígado a lo largo del conducto biliar y desempeña un papel en la digestión.

El hígado tiene otro papel clave en el cuerpo. Es el sistema de filtración del cuerpo, que procesa los compuestos que ingieren las personas para descomponerlos en componentes utilizables y eliminar los desechos. Los riñones también juegan un papel en ayudar al cuerpo a metabolizar cosas como medicamentos. En el caso del hígado, los hepatocitos están diseñados para atrapar y neutralizar las toxinas antes de que ingresen al resto del cuerpo y causen daño. Esto incluye las toxinas que las personas ingieren voluntariamente, desde drogas recreativas hasta compuestos farmacéuticos que las personas ingieren para tratar enfermedades.

Como otras células, los hepatocitos pueden volverse cancerosos. El hígado está diseñado para volver a crecer en caso de daño, y estas células pueden activarse a toda marcha. Una sola célula con ADN rebelde que logra evadir el sistema del cuerpo para identificar y matar las células dañadas puede replicarse, lo que lleva al desarrollo de una masa en el hígado. Con el tiempo, la masa deteriorará la función hepática y eventualmente hará que el órgano falle. Las personas con antecedentes de cicatrización hepática, conocida como cirrosis , tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

Los riñones también juegan un papel en la metabolización de los medicamentos.

 

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