Los ingresos auxiliares son generados por una empresa comercial que vende bienes y servicios que no están clasificados como los principales productos ofrecidos por la empresa.

Los ingresos complementarios son cualquier tipo de ingresos que genera una empresa comercial mediante la venta de bienes y servicios que no están clasificados como los principales productos ofrecidos por la empresa. En muchos casos, estas fuentes adicionales de ingresos tendrán alguna relación con los principales productos, lo que permitirá venderlos a consumidores que ya son clientes del negocio. La capacidad de generar ingresos auxiliares ayuda a mejorar la estabilidad financiera de la empresa en cuestión y, a menudo, puede generar fondos adicionales que pueden invertirse en la empresa y ayudar a promover el crecimiento.

Las estaciones de servicio son un ejemplo de dónde se generan ingresos complementarios.

Un ejemplo común de ingresos auxiliares se encuentra en la gasolinera local. Los principales bienes y servicios que vende la estación tienen que ver con la gestión de las reparaciones y el mantenimiento de los automóviles. Si bien las reparaciones son el foco principal de la operación comercial, el propietario de la estación también puede vender otros artículos que sean de interés para sus clientes. Por ejemplo, el propietario también puede llevar una línea de refrescos y bocadillos que los clientes pueden comprar mientras esperan que se completen las reparaciones. A su vez, también se podrán poner a la venta productos como ambientadores para el interior de los coches, productos de limpieza para neumáticos o lavado del exterior del vehículo y productos similares. De esta manera, el propietario de la estación puede generar ingresos tanto de la función principal de la empresa comercial como de la venta de una gama de productos auxiliares.

Este concepto general de ingresos auxiliares se encuentra en casi cualquier tipo de operación comercial. Las tiendas de ropa también pueden ofrecer una gama de perfumes o joyas, así como una amplia gama de prendas. Las aerolíneas suelen ofrecer a los pasajeros bebidas y refrigerios por un costo que va más allá de la compra de un boleto. Las salas de cine tienen como principal producto o fuente de ingresos la venta de entradas para el cine, pero ofrecen bebidas y refrigerios como medio adicional o auxiliar de generar ingresos de quienes asisten al cine.

Con los ingresos auxiliares, la estrategia a menudo implica no solo atraer consumidores que comprarán el producto o productos principales ofrecidos, sino que también eligen comprar al menos uno de los productos auxiliares en exhibición. Este enfoque permite a las empresas de todos los tamaños crear múltiples flujos de ingresos que ayudan a aumentar los ingresos generados por sus productos principales, al tiempo que satisfacen las necesidades y deseos adicionales de los clientes. Satisfacer una gama más amplia de demandas de los consumidores a menudo puede generar una lealtad adicional de esos clientes, lo que los impulsa a continuar comprando a largo plazo.