Los limones Meyer son nativos de China.

Los limones Meyer ( Citrus meyeri ) son originarios de China, donde se cree que se originaron a partir de un cruce entre un limón y una mandarina hace menos de quinientos años. La planta fue descubierta por Frank Meyer, un empleado del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, mientras exploraba en China. Meyer introdujo los limones Meyer en los Estados Unidos en 1908.

El jugo de los limones Meyer se puede usar para hacer un aderezo de vinagreta para ensaladas verdes.

Cultivados principalmente como plantas ornamentales , los limones Meyer vieron un aumento en la popularidad en los Estados Unidos como fruta culinaria cuando chefs de renombre como Alice Waters comenzaron a incorporarlos a la cocina de moda durante la última parte del siglo XX. Tanto los chefs profesionales como los gourmets aficionados desarrollaron un aprecio por las sutilezas del limón Meyer.

Se cree que los limones Meyer son un híbrido entre un limón y una mandarina.

El limonero Meyer alcanza una altura promedio de 6 a 10 pies (2 a 3 metros), aunque se puede podar para mantener un tamaño más pequeño como planta ornamental en maceta. Los árboles tienen hojas brillantes de color verde oscuro y fragantes flores blancas. Los limones Meyer, cuando están maduros, son redondos y de color amarillo brillante, con un tono ligeramente anaranjado. Los limones Meyer son más dulces que los limones Eureka y Lisbon, y su cáscara es tierna y comestible.

Los chefs profesionales aprecian las sutilezas de los limones Meyer, ya que comenzaron a hacerse más prominentes durante la última parte del siglo XX.

El limonero Meyer es relativamente resistente. Le gusta el suelo arenoso, bien drenado y a pleno sol durante al menos ocho horas al día. Debe tener agua constante, pero no le gustan los “pies mojados” o el agua estancada. Al madurar, generalmente después de unos tres o cuatro años, el limonero Meyer produce generosamente. En un clima tropical adecuado, el limonero Meyer puede dar frutos durante las cuatro estaciones.

El limonero Meyer es susceptible a las heladas fuertes y a los caracoles depredadores. En algún momento durante la década de 1940, se descubrió que el limonero Meyer era portador de un virus de los cítricos extremadamente destructivo. Para proteger la cosecha nativa de cítricos, se erradicó la mayoría de los limoneros Meyer en los Estados Unidos. Décadas más tarde, se desarrolló y se propagó una vez más en los Estados Unidos una versión mejorada y libre de virus del limonero Meyer. La encarnación libre de virus se conoce como el “limón Meyer mejorado”.

Dulces y llenos de jugo, los limones Meyer son excelentes para usar en salsas, aderezos y vinagretas, así como en postres como barras de limón y pasteles de limón. Los limones Meyer se pueden cortar en rodajas, con la cáscara intacta, y se pueden usar como guarnición comestible para ensaladas, platos principales y postres. Con la dulzura de una tarta de naranja y el brillo escalofriante de un limón convencional, los limones Meyer parecen combinar lo mejor de ambos mundos.

Debido a su piel delicada, los limones Meyer en sí no resisten bien el envío y, por lo tanto, los productores comerciales de cítricos no suelen cultivarlos a gran escala. Para uso doméstico, es aconsejable mantener un limonero Meyer. Los árboles se pueden comprar en viveros en línea. Alternativamente, los limones Meyer están disponibles en pequeñas cantidades a través de empresas de pedidos por correo.