Los frutos de mango o trozos de fruta deshidratados se denominan mangos secos . Hay varias formas diferentes a través de las cuales ocurre esta deshidratación, y también una serie de diferentes razones para ello. La mayoría de las veces, los mangos se secan como medio de conservación. Las secciones o rodajas secas generalmente no son perecederas y se pueden disfrutar como refrigerio mucho después de que los mangos frescos hayan salido de temporada.

A los mangos secos se les han eliminado las moléculas de agua.

Las frutas secas como los mangos se consumen comúnmente solas, pero también se pueden usar para hornear, como complemento de cereales o ensaladas, o como cobertura de helado. Las mezclas de frutos secos y la granola también pueden incluir bocadillos secos como el mango. El mango suele ser una forma económica de agregar un sabor tropical a una variedad de platos.

La deshidratación es una forma común de hacer mango seco.

Hay dos estilos principales de mangos secos y tres técnicas principales de deshidratación. En cuanto a la fruta, suele ser cruda o endulzada. A los mangos secos endulzados se les ha agregado azúcar u otros jugos de frutas para mejorar su sabor y, a menudo, también para ayudar a que las frutas retengan su color durante el secado.

La mayoría de las veces, los mangos secos se elaboran con deshidratadores comerciales. Estas son cámaras de presión donde la temperatura y la humedad relativa están estrictamente controladas. Cuando se colocan rodajas de mango fresco en este tipo de ambiente, el agua que contienen se evapora lentamente y se absorbe en la cámara. El resultado es un mango seco y flexible que está listo para envasar.

La deshidratación comercial generalmente se considera una innovación en los métodos de secado tradicionales, que a menudo involucran poco más que el sol. Los mangos son frutas tropicales que crecen naturalmente en los climas cálidos del sudeste asiático. También crecen bien en partes de América del Sur y Australia. Originalmente, los agricultores de las comunidades ricas en mangos conservaban la fruta secando rodajas finas sobre tablas de madera de cara al sol. Este método todavía se usa en algunas partes del mundo, aunque las operaciones más grandes generalmente invierten en máquinas de secado industriales, tanto por higiene como por eficiencia.

La liofilización también producirá mangos secos. El proceso de liofilización implica congelar rápidamente los mangos en una cámara de vacío presurizada. Una vez que las moléculas de agua de la fruta se congelan, se subliman, convirtiéndose en vapor y dejando una fruta perfectamente conservada sin la mayoría de las arrugas y deformaciones características de la deshidratación tradicional. No es necesario seguir congelando o refrigerando una vez que se completa el proceso y los mangos están listos para la venta, distribución o consumo inmediato como alimentos no perecederos.

Por lo general, es posible liofilizar un mango entero. Sin embargo, esto no es común, principalmente debido al hueso grande y alargado del mango. Casi todas las frutas deshidratadas se preparan como bocadillos listos para comer, lo que significa que las semillas y las cáscaras deben retirarse con anticipación.

No importa qué tan complicado sea el proceso de secado, los mangos secos rara vez se consideran alimentos procesados. Ese término generalmente se reserva para alimentos que tienen un componente químico muy alto o que se mantienen frescos sin refrigeración solo debido a los aditivos. Los alimentos secos como los mangos se mantienen frescos por sí solos. Los fabricantes a menudo agregan compuestos de azúcar o productos químicos para ayudar a mejorar la apariencia de los alimentos deshidratados, pero esto generalmente no se considera procesamiento.

Los mangos son una forma económica de agregar un sabor tropical a una variedad de platos.