Las plantas de procesamiento deben asegurarse de que todos los materiales en contacto con alimentos sean seguros para su uso y no contaminen el producto.

Los materiales que entran en contacto con los alimentos son materiales que tocarán los alimentos en algún momento durante el envasado, procesamiento, distribución o preparación. Estos pueden incluir contenedores y equipo de cocina o artículos para el hogar, desde lo que esté en la línea de producción de la fábrica hasta lo que pueda haber en el hogar. Los diversos tipos de materiales en contacto con alimentos incluyen vidrio, papel, plástico, revestimientos y otros materiales. A veces, los productos alimenticios tendrán más de una capa de materiales en contacto con los alimentos, como un frasco de vidrio que contiene pepinillos con una etiqueta de papel en el exterior del frasco y una tapa de metal en la parte superior del frasco. A menudo, los productos alimenticios entrarán en contacto con más de un material en contacto con los alimentos, incluido el empaque en el que venían los alimentos, así como los utensilios de cocina, vasos o platos.

Muchos países regulan los materiales en contacto con alimentos. Durante la interacción de los materiales en contacto con los alimentos con los alimentos, las moléculas o los productos químicos pueden migrar, lo que podría contaminar los alimentos. Las regulaciones están vigentes para la seguridad alimentaria y porque la migración química de los materiales en contacto con los alimentos a los alimentos podría cambiar la calidad de los alimentos o causar daños a quienes los consumen.

En los EE. UU., La Administración de Alimentos y Medicamentos ( FDA ) considera que los materiales en contacto con los alimentos son aditivos alimentarios indirectos , que no deben agregarse directamente a los alimentos. La FDA no regula los utensilios de cocina o artículos para el hogar. La FDA también considera otros dos aditivos alimentarios: los aditivos alimentarios directos, que son elementos que se agregan directamente a los alimentos, y los aditivos alimentarios secundarios directos, que son elementos que se agregan a los alimentos para tratarlos. Los aditivos alimentarios directos y los aditivos alimentarios secundarios directos tienen un propósito, como proporcionar nutrición, mantener la calidad o frescura, ayudar en la preparación o hacer que los alimentos tengan mejor sabor o apariencia.

Hay muchas leyes, regulaciones y consideraciones cuando se trata de materiales en contacto con alimentos. Muchos de estos tienen que ver con la química y la biología en lo que respecta a los materiales que se utilizan y los alimentos con los que entrarán en contacto los materiales. Los materiales en contacto con alimentos no deben ser peligrosos para los humanos. Hay muchos métodos de medición, como medir cuánta migración química ha ocurrido, y estudios que se han realizado para garantizar que los materiales en contacto con los alimentos sean seguros.