Los mercados emergentes sin explotar en las economías que están a la zaga del mundo industrializado se denominan mercados de frontera.

Los mercados fronterizos son mercados emergentes subdesarrollados en países con economías rezagadas con respecto al mundo industrializado, pero que muestran potencial para el desarrollo futuro. El concepto de mercados fronterizos fue desarrollado por la Corporación Financiera Internacional (CFI) en la década de 1990 para describir un subconjunto específico dentro del grupo más grande de mercados emergentes. Las personas pueden participar en el comercio con estos mercados y varias bolsas de valores tienen índices de mercado de frontera diseñados para rastrear el desempeño en estos mercados.

Varios fondos mutuos diseñados en torno a la inversión en mercados fronterizos están disponibles para los inversores.

Los mercados emergentes en general son economías en proceso de desarrollo rápido y que muestran un potencial explosivo de crecimiento. Las naciones pueden fomentar el desarrollo de los mercados emergentes de diversas formas, incluida una fuerte promoción diseñada para atraer el comercio y la inversión extranjeros. Dentro de los mercados emergentes de todo el mundo, los mercados pequeños con escasa liquidez y baja capitalización de mercado se consideran mercados de frontera.

Como inversión actual, muchos mercados fronterizos se desempeñan muy mal. Van a la zaga de otros mercados en la mayoría de los índices de rendimiento del mercado de valores y pueden ser volátiles. Sin embargo, a largo plazo, tienen un potencial sustancial. Los inversores pueden optar por participar en un mercado fronterizo con el objetivo de obtener recompensas en el futuro. La inversión en estos mercados requiere la capacidad de realizar inversiones a largo plazo, ya que las personas pueden asumir pérdidas al intentar liquidar las inversiones en los mercados fronterizos antes de que esos mercados hayan madurado por completo.

También conocidos como mercados pre-emergentes, los mercados fronterizos pueden ser una inversión arriesgada. Las personas interesadas en estos mercados suelen diversificar sus riesgos de inversión para garantizar el acceso a la liquidez cuando sea necesario y evitar las pérdidas provocadas por la concentración de inversiones en sectores limitados. Al invertir en mercados fronterizos, la gente suele evaluar de cerca los mercados y las situaciones políticas para tomar una decisión informada sobre dónde se pueden colocar las inversiones de manera más segura.

En 2010, se consideraba que entre 30 y 40 mercados estaban en las fronteras, según el índice que se siguiera. Algunos ejemplos incluyen Bangladesh, Líbano, Mongolia, Nigeria, Argentina, Vietnam y Eslovenia. Varios fondos mutuos diseñados en torno a la inversión en mercados fronterizos están disponibles para inversores interesados ??en participar en ellos, y las personas también pueden invertir de forma independiente. Es recomendable investigar a fondo y aprovechar la información publicada en revistas financieras y otras publicaciones financieras para tomar la mejor decisión de inversión posible. Incluso con una investigación cuidadosa, es posible asumir una pérdida en las inversiones en estos mercados y la gente debe distribuir sus inversiones de manera inteligente.