Ajo, que se usa a menudo para hacer meze.

Meze, o “platos pequeños”, son aperitivos en la cocina griega. Los meze son comunes en las comidas abundantes y son una oferta tradicional en los restaurantes y bares griegos. Existen numerosos ejemplos de meze, desde las conocidas dolmades que son populares en muchas partes del mundo hasta delicados pasteles hechos con masa filo rellena con ingredientes como quesos y carnes. Al igual que otros aspectos de la cocina griega, los meze están fuertemente influenciados por los alimentos mediterráneos como las aceitunas, el pescado, los cereales integrales, los quesos y las verduras frescas.

Los meze a menudo se sirven con yogur natural.

Por lo general, una variedad de meze incluye una gran cantidad de estos aperitivos, compartidos por un grupo. Las salsas para mojar y tapenades son extremadamente comunes, al igual que los platos de aceitunas y verduras en escabeche. El pan rebanado también se ofrece comúnmente, al igual que platos de quesos griegos desmenuzados como el feta . Entre las muchas salsas para mojar se encuentran purés de frijoles, alcachofas o berenjenas, una salsa de yogur y pepino llamada tsatsiki , hummus y puré de pimientos asados ??o ajo .

El pulpo puede aparecer en una extensión más sustancial de meze.

Meze también puede ser más sustancial. Muchos restaurantes ofrecen kofte o albóndigas, junto con pimientos o calabaza rellenos de arroz, salchichas , tabulé, flores de calabaza fritas y rellenas y, a veces, pescado o pulpo frito o asado. Las ensaladas también son una parte común de una fuente de meze, hechas de verduras, remolacha en escabeche, quesos, melón, papas o repollo ligeramente marinado . Las ensaladas de frijoles tampoco son infrecuentes. El yogur natural también se suele preparar con meze para rociar sobre la comida o comer solo.

Ensalada griega con queso feta, aceitunas y lechuga romana.

Los pasteles pequeños como la carne envuelta en masa filo o las verduras y las albóndigas son comunes en muchas regiones. En algunos casos, también se pueden ofrecer pequeños cuencos de sopa con aperitivos, aunque también se pueden guardar para un segundo plato. Tradicionalmente, los meze se ofrecen con vino o licores como retsina . En los bares, ninguna noche de copas está completa sin una selección de meze, que a veces se puede ofrecer con los cumplidos de la casa para animar a los clientes a beber más.

Las aceitunas verdes regordetas son un meze mediterráneo común.

Dependiendo del lugar, el meze puede ser simple y abundante, o más delicado y refinado, siguiendo las pautas de la cocina de lugares como Francia. La tradición del meze o algún tipo de aperitivo es común en muchas naciones mediterráneas, algunas de las cuales comparten aperitivos entre sí. El hummus, por ejemplo, se sirve en muchas partes de Oriente Medio, junto con el tabulé, y la tradición de las hojas de parra rellenas probablemente surgió en Turquía. Los meze también son excelentes bocadillos para alguien en movimiento que quiere una comida razonablemente saludable sin mucho esfuerzo.