Conoce las características de los Microscopios Digitales

Un microscopio digital es un microscopio óptico tradicional con una cámara de dispositivo de carga acoplada (CCD) incorporada y se utiliza para la visualización ampliada de muestras y especímenes. Por lo general, estos microscopios se pueden conectar a una computadora para que las imágenes que producen se puedan guardar en un disco duro para una inspección posterior, o se pueden mostrar en un monitor para que varias personas puedan ver una muestra al mismo tiempo. Al utilizar una combinación de tecnologías, los microscopios digitales juegan un papel crucial en la investigación y la educación.

Muchos microscopios digitales se pueden conectar a una computadora con un cable USB.

Cómo trabajan ellos

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La mayoría de los microscopios digitales se construyen sobre la misma base que otros microscopios ópticos o de luz. Se coloca una muestra debajo de una lente objetivo; Por lo general, se utiliza una fuente de luz adjunta para que la muestra sea más fácil de ver. La lente del objetivo amplía la muestra y se enfoca dentro del tubo del microscopio. En un microscopio estereoscópico, el ocular, también llamado lente ocular, luego amplía la imagen nuevamente, haciéndola visible para el observador. Es posible que un microscopio digital no incluya un ocular, pero utilice una cámara digital para enfocar la imagen.

Se ven tres paramecios bajo un microscopio digital.

Tipos

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Los microscopios digitales originales requerían el uso de una computadora para ver las imágenes. Una caja en la parte superior del microscopio incluía un cable para que pudiera conectarse a la computadora, y el software interpretó la imagen y la mostró en un monitor. Los microscopios de este tipo todavía están disponibles, y la mayoría incluye cables USB.

Los microscopios digitales suelen estar conectados a una computadora.

Otros microscopios digitales no requieren una computadora. En cambio, un pequeño monitor, generalmente en la parte superior del microscopio, donde tradicionalmente estaría el ocular, muestra una imagen de la muestra. Algunos incluyen un monitor LCD separado, que puede permitir imágenes más grandes. Los modelos todo en uno como este suelen incluir un disco duro para que las imágenes se puedan almacenar y transferir.

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También hay disponibles modelos digitales portátiles. Los niveles de aumento con estos pequeños dispositivos suelen ser limitados y, por lo general, deben estar conectados a una computadora para ver la imagen. Sin embargo, la naturaleza portátil de estos microscopios puede ser una gran ventaja, ya que normalmente no es necesario mover o alterar la muestra de ninguna manera. La cámara también puede colocarse en espacios pequeños y en ángulos inusuales que el ojo humano no podría lograr.

Los microscopios estéreo y digitales combinados incluyen oculares para que se puedan usar como microscopios tradicionales, pero tienen una cámara incorporada que permite transmitir y guardar imágenes. En la mayoría de los casos, la ampliación del ocular determina el nivel de ampliación de la imagen final. También hay disponibles kits de cámara que se conectan a un microscopio estéreo independiente, convirtiéndolo en uno digital.

Ampliación digital

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Tanto los microscopios estéreo como los digitales dependen de la óptica de la lente del objetivo para gran parte de su aumento. Mientras que los microscopios estereoscópicos se basan en la óptica del ocular para hacer que la imagen sea visible, la resolución de la cámara y el tamaño del monitor determinan cuánta ampliación es posible con un microscopio digital. Este tipo de microscopio no incluye necesariamente un ocular, puede ser posible capturar imágenes con un aumento óptico mucho mayor. Además, la imagen se puede ampliar aún más digitalmente, especialmente con una cámara de alta resolución.

La ampliación digital (o zoom) manipula la imagen para agrandarla. Cuando se aumenta el tamaño de la imagen, los pequeños puntos de color que componen la imagen, llamados píxeles, aumentan de tamaño. Dado que esto puede hacer que la imagen parezca un bloque, se utilizan algoritmos especiales para agregar nuevos píxeles e interpolar su valor. Si bien, en teoría, esto puede reducir la calidad de la imagen, la mayoría de los microscopios digitales tienen cámaras de alta resolución, por lo que las imágenes que producen pueden ser tan buenas o mejores que las de los microscopios ópticos estéreo.

Aunque puede ser posible ampliar una imagen digital más de una vista a través de un ocular, esa ampliación está restringida por el tamaño de la muestra que se puede reproducir en un monitor. La mayoría de los microscopios todo en uno tienen pantallas de visualización relativamente pequeñas, a veces tan pequeñas como 3,5 pulgadas (8,89 cm) o menos. Incluso las unidades más grandes a menudo incluyen un monitor de 15 pulgadas (38,1 cm), que aún limita el tamaño de la imagen. En la mayoría de los casos, esto significa que los microscopios digitales proporcionan un poco más de la mitad del aumento de microscopios estereoscópicos comparables.

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Estéreo frente a digital

Both stereo and digital microscopes come in a range of magnifications and quality, and each has its pros and cons. Despite the disadvantages related to image magnification, digital models do have the added advantage of being able to capture and display images. Images of specimens can often be printed easily, and some digital microscopes provide resolutions as high as 54 megapixels. For people who must use the microscope regularly, being able to see the image on a screen may create less eye strain as well.

Compared to stereo microscopes, basic computer-connected digital microscopes are also often more affordable and can be used for more purposes. The ability to manipulate the image digitally means that more can be done than simple display and printing; some scientific models feature high dynamic range, which provides more contrast in images, and 3-D rotation and display functions. Some models also provide overhead LED illumination similar to that in tissue culture microscopes.

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All-in-one digital microscopes feature small viewing screens, bypassing the need for a computer.

 

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