Un motor de cubo es un motor eléctrico que hace girar una rueda sin el uso de una transmisión . Esto se logra porque un motor de cubo está integrado directamente en el cubo de la rueda, que es el punto alrededor del cual gira la rueda. Esto evita la necesidad de una transmisión, por lo que los motores de cubo son más eficientes, especialmente a altas velocidades. Es común encontrar un motor de cubo en una bicicleta eléctrica.

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Mejoras en tecnología

Los motores de cubo, como idea, han existido desde finales del siglo XIX. Originalmente fueron concebidos para su uso en automóviles, pero los motores de cubo modernos se utilizan casi exclusivamente en bicicletas eléctricas. Las bicicletas motorizadas son más comunes en Asia que en otras partes del mundo, pero han seguido creciendo en popularidad en otros lugares debido a los avances tecnológicos. Se fabrican algunas bicicletas motorizadas, pero a veces puede ser más económico instalar un motor de cubo en una bicicleta como complemento del mercado de accesorios. Hay muchos kits de conversión disponibles, incluidos kits para modificar un motor de cubo chino para adaptarse a una bicicleta de dimensiones estadounidenses.

Una bicicleta motorizada que está equipada con un motor de cubo a menudo también tendrá pedales en funcionamiento. Si la batería que hace funcionar el motor del cubo se agota, la bicicleta aún necesitará propulsión. Las regulaciones legales en algunos lugares también pueden prohibir el uso de vehículos motorizados que no están registrados.

Potencia de la batería

Los motores de cubo funcionan normalmente con electricidad de baterías recargables. En una bicicleta, la batería generalmente se encuentra cerca de la rueda trasera. Las baterías de iones de litio y de hidruro metálico de níquel son los tipos más preferidos de batería recargable debido a su peso ligero. Una batería más liviana puede ayudar a aumentar su alcance, que es la consideración clave cuando se usa un motor de cubo alimentado por batería. Dependiendo de factores como el terreno, el peso del ciclista y el clima, una bicicleta eléctrica puede tener un alcance tan corto como 4,3 millas (7 km) o tan largo como 43,5 millas (70 km).

Conversión de una bicicleta a pedales

Al convertir una bicicleta pedaleada en eléctrica, el motor del cubo generalmente se instala en la rueda delantera. El motor produce altos niveles de torque en esta parte de la bicicleta, y es importante que la persona que realiza la conversión se asegure de que el cuadro de la bicicleta pueda resistir estas fuerzas aumentadas. Muchas horquillas de bicicleta, las piezas que se montan en la rueda delantera, están hechas de metales ligeros como el aluminio u otras aleaciones ligeras. Las horquillas livianas no son lo suficientemente fuertes como para ser seguras para su uso con motores de cubo. Solo una horquilla de acero es lo suficientemente fuerte para manejar las fuerzas que generará el motor, combinadas con cualquier peligro en la carretera que pueda encontrarse.