Significado | Concepto | Definición:

Los nervios espinales son los vasos que llevan información del cerebro al cuerpo y viceversa. Como parte del sistema nervioso periférico, no se encuentran en la médula espinal , que al igual que el cerebro es parte del sistema nervioso central, sino que salen de la médula espinal y viajan a las diversas partes del cuerpo que inervan.

Los nervios espinales están emparejados, lo que significa que para cualquier nervio dado hay uno que irriga el lado derecho del cuerpo y otro que irriga el lado izquierdo. Treinta y un pares en total salen de la columna , con aproximadamente un par que sale de cada vértebra: ocho pares provienen de la región cervical , 12 pares salen de la región torácica, cinco pares salen de la región lumbar, cinco pares provienen de la región sacra, y un par sale del cóccix o coxis .

Los nervios espinales se encuentran en el exterior de la médula espinal.

La función de los nervios espinales es transportar señales hacia y desde el cerebro en respuesta a los estímulos que ocurren tanto dentro como fuera del cuerpo.

Las señales motoras conectan el cerebro con los músculos y ordenan al cuerpo que se mueva voluntariamente o hacen que el cuerpo reaccione involuntariamente. Las señales sensoriales conectan el cerebro con los receptores de la piel y le dicen al cuerpo si un estímulo es, por ejemplo, caliente, frío o doloroso.

El último par de nervios espinales se encuentra en el coxis.

También envían señales ambientales y propioceptivas que le dicen al cerebro que ajuste el movimiento, como si una superficie sobre la que uno camina es dura, blanda o resbaladiza.

Las señales autónomas se comunican con el cerebro con respecto a las funciones corporales internas, como si los riñones funcionan correctamente. Los nervios espinales transmiten estas tres señales entre el cerebro y el cuerpo.

Hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a proteger los nervios de la columna.

Al igual que las arterias y las venas del sistema circulatorio, los nervios espinales trabajan en dos direcciones para llevar señales hacia el cerebro y desde él.

La raíz dorsal de un nervio espinal, que sale de la médula espinal por su lado posterior, transporta lo que se conoce como señales sensoriales aferentes, o aquellas que transportan información desde los receptores sensoriales al sistema nervioso central.

En el lado anterior de la médula espinal en el mismo segmento vertebral se encuentra la raíz ventral de un nervio espinal dado, que transporta las señales motoras eferentes desde el sistema nervioso central al cuerpo. En otras palabras, la raíz ventral le dice al cuerpo cómo reaccionar en respuesta a la información aportada por la raíz dorsal, como quitar la mano de una sartén que, como los receptores sensoriales le han dicho al cerebro, está caliente.

Los nervios de la médula espinal dañados no se reparan por sí mismos y pueden causar parálisis.

Los nervios espinales dañados pueden causar problemas de espalda.

Los nervios espinales transportan señales hacia y desde el cerebro en respuesta a los estímulos.

Los nervios espinales, que transportan señales hacia y desde el cerebro, hacen posible la mayoría de las funciones del cuerpo, como el movimiento y los sentidos.

La columna contiene 31 pares de nervios espinales.