Descubre los Usos y Funciones de los Neurotransmisores Excitadores | Guía completa

Significado | Concepto | Definición:

Los neurotransmisores excitadores son neurotransmisores que aumentan la probabilidad de que una célula nerviosa produzca un potencial de acción , un impulso electroquímico que utilizan las células nerviosas para transmitir señales. Se distinguen de los neurotransmisores inhibidores, que hacen menos probable un potencial de acción en la célula. El neurotransmisor excitador más común en todos los vertebrados, incluidos los seres humanos, se llama glutamato.

Las neuronas se comunican enviando neurotransmisores a otras células.

La distinción entre neurotransmisores excitadores e inhibidores es un espectro, no una división absoluta. Los efectos de un neurotransmisor dependen del tipo de receptor al que se haya unido, lo que significa que el mismo neurotransmisor puede ser excitador o inhibidor según las circunstancias.

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Por tanto, los neurotransmisores que son principalmente excitadores y clasificados como tales pueden en realidad ser inhibidores en algunas circunstancias. También hay neurotransmisores, como la acetilcolina, que no son predominantemente excitadores o inhibidores y, por lo tanto, no encajan en ninguna categoría.

El glutamato es un neurotransmisor excitador esencial para el aprendizaje y la memoria.

Los neurotransmisores son moléculas que las células nerviosas o neuronas utilizan para comunicarse. Cuando se estimula eléctricamente, la neurona transmisora ??o presináptica libera neurotransmisores en el espacio, llamado sinapsis , entre ella y una neurona adyacente.

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Estos neurotransmisores se unen a los receptores de la membrana exterior de la neurona receptora o postsináptica. Existen muchos tipos diferentes de receptores, que se unen a diferentes tipos de neurotransmisores de acuerdo con sus propias propiedades químicas.

Cuando un neurotransmisor se une a un receptor, activa estructuras en la membrana de la célula postsináptica llamadas canales iónicos que permiten que tipos específicos de átomos o iones cargados eléctricamente pasen a través de la membrana.

Cuando la neurona no está transmitiendo, estos canales regulan el movimiento de iones de modo que el interior de la célula se carga positivamente y el exterior se carga negativamente, un estado predeterminado llamado potencial de reposo. Los neurotransmisores excitadores activan canales que permiten el paso de iones con carga positiva, generalmente iones de sodio , hacia el átomo.

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Si suficientes neurotransmisores excitadores se unen a los receptores, la afluencia resultante de iones positivos crea un voltaje a través de la membrana celular., que activa más canales de sodio y así sucesivamente hasta que todos los canales de sodio estén abiertos.

Esto envía un impulso eléctrico a través de la célula nerviosa que viaja por una estructura celular llamada axón hasta llegar a la siguiente sinapsis, donde el proceso se repite cuando el impulso desencadena la liberación de neurotransmisores excitadores para la siguiente neurona.

El neurotransmisor excitador más común, el glutamato, es importante para el aprendizaje y la memoria. También es importante para la potenciación a largo plazo, un proceso que fortalece las transmisiones de señales entre neuronas específicas y es una parte importante de cómo el sistema nervioso se adapta con el tiempo.

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La acumulación excesiva de glutamato en las sinapsis, una afección llamada excitotoxicidad , puede dañar o matar neuronas y puede estar relacionada con enfermedades del sistema nervioso como la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis múltiple. Los niveles excesivos de glutamato también pueden ser una causa de ataques epilépticos.

En la mayoría de los casos, las sinapsis que se encuentran en una dendrita suave son inhibidoras, mientras que las sinapsis que se encuentran en las dendritas espinosas suelen ser excitadoras.