Significado | Concepto | Definición:

Los oligodendrocitos, también conocidos como oligodendroglia, son un tipo de célula cerebral del sistema nervioso central que pertenece a la familia de células gliales. El propósito principal de las células gliales es el mantenimiento y soporte de las células del sistema nervioso.

Los oligodendrocitos apoyan a las neuronas al producir una sustancia llamada mielina , que se compone de aproximadamente un 80 por ciento de lípidos y un 20 por ciento de proteínas. Esencialmente, los oligodendrocitos envuelven la mielina grasa alrededor de las extensiones de las células nerviosas que transmiten nervios, que se denominan axones.

Estas vainas de mielina tienen un grosor de aproximadamente 0,039 pulgadas (aproximadamente 1 mm) y esta vaina actúa como aislamiento para los axones; esto da como resultado la conducción rápida de los impulsos nerviosos a lo largo de los axones.

Las células de Schwann son otro tipo de células gliales que funcionan de manera similar para suministrar mielinización a los axones. Sin embargo, existen varias diferencias cruciales entre las células de Schwann y los oligodendrocitos.

Primero, las células de Schwann mielinizan las neuronas del sistema nervioso periférico, mientras que los oligodendrocitos mielinizan las neuronas del sistema nervioso central. En segundo lugar, un solo oligodendrocito tiene la capacidad de mielinizar hasta aproximadamente 50 axones, mientras que las células de Schwann pueden mielinizar sólo un axón.

Muchas afecciones relacionadas con el daño de los oligodendrocitos causan parálisis.

Los oligodendrocitos surgen de las células precursoras de oligodendrocitos (OPC). En general, una célula precursora es un tipo de célula parcialmente diferenciada que conserva la capacidad de diferenciarse en varios tipos de células relacionadas funcionalmente , pero ha perdido la capacidad de diferenciarse en múltiples tipos de células.

En los adultos quedan pequeñas poblaciones de OPC y se cree que las OPC componen aproximadamente del 5 al 10 por ciento de la población de células gliales adultas. En respuesta a ciertas lesiones mecánicas o infecciones virales, se cree que estas OPC son estimuladas para crecer y reemplazar oligodendrocitos dañados en individuos sanos, lo que resulta en remielinización de neuronas.

La EM ataca y daña la vaina de mielina.

Las vainas de mielina se pueden comparar con el aislamiento de los cables eléctricos, lo que evita la fuga de iones y mantiene el potencial eléctrico de los axones. Por lo tanto, un axón mielinizado es mucho más eficiente en la transducción de señales que un axón no mielinizado.

Hay varias condiciones patológicas asociadas con la desmielinización de axones, la más común de las cuales es la esclerosis múltiple (EM).

La EM es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca y daña la vaina de mielina , lo que resulta en una transducción defectuosa de las señales nerviosas a lo largo de los axones.

Las leucodistrofias surgen de una producción insuficiente de mielina durante el crecimiento, lo que resulta en una variedad de síntomas que incluyen la desaceleración del desarrollo mental y físico, la pérdida progresiva de movimiento y el deterioro progresivo de los sentidos, como la vista y el oído.

Otras condiciones asociadas con el daño a los oligodendrocitos incluyen parálisis cerebral, discapacidades resultantes de un derrame cerebral y parálisis causada por una lesión de la médula espinal .

La esclerosis múltiple es la enfermedad más común asociada con la desmielinización de axones.