Descubre las características y funciones de los órganos vomeronasales

Significado | Concepto | Definición:

Los órganos vomeronasales, también llamados órganos de Jacobson, son detectores de olores especializados que se encuentran en muchos animales y, a menudo, se encuentran en la boca. Una de sus funciones principales es recoger moléculas de sustancias químicas, llamadas feromonas , que los animales usan para comunicarse y encontrar parejas potenciales. Muchos reptiles usan sus lenguas para llevar aromas al órgano de Jacobson , ubicado en hoyos dentro de la boca, mientras que los mamíferos a menudo tienen comportamientos especializados para transmitir los aromas allí. En los seres humanos, estos órganos detienen el desarrollo antes del momento del nacimiento y los científicos no han identificado una función para ellos en los adultos.

Un lagarto tiene órganos vomeronasales especializados que ayudan a identificar el olor.

Muchos animales vertebrados, desde reptiles hasta mamíferos, poseen órganos vomeronasales. Estos órganos operan dentro del sistema olfativo que media el sentido del olfato y son quimiorreceptores que detectan pequeñas moléculas de ciertos químicos en el aire. La mayoría de las especies animales con órganos vomeronasales desarrollados los usan para detectar feromonas liberadas por otros animales dentro de su especie para comunicarse, particularmente para interactuar con parejas potenciales durante la temporada reproductiva. Debido a su estrecha relación con el sentido del olfato, se dice que el órgano de Jacobson es un órgano sensorial olfativo accesorio.

Algunos científicos ven un vínculo entre la mayor sensibilidad de las mujeres embarazadas a la activación de sus órganos vomeronasales.

Descubiertos por Ludwig Jacobson a principios del siglo XIX, los órganos vomeronasales se desarrollan en los embriones de la mayoría de los vertebrados, incluidos los humanos. Durante la gestación, los órganos retroceden hasta el punto de dejar de funcionar en el momento del nacimiento. La presencia y función de estos órganos en humanos adultos son controvertidas entre los científicos, pero existe evidencia de que los cambios hormonales, como los que ocurren durante el embarazo, pueden desencadenar una función limitada dentro de ellos. Algunos científicos han relacionado la mayor sensibilidad de las mujeres embarazadas a los aromas con la activación de sus órganos vomeronasales.

Ciertos reptiles y anfibios detectan moléculas con la lengua, que utilizan para llevar el olor al órgano de su Jacobson. Tienen órganos vomeronasales especialmente adaptados ubicados dentro de la boca para identificar un olor, a menudo el de animales de presa. Las serpientes y los lagartos han trasladado la mayor parte de su sentido normal del olfato a la lengua, que puede bifurcarse para que las moléculas de la superficie de la lengua puedan golpear dos fosas sensoriales a cada lado de la boca. Algunos mamíferos adultos, como los ciervos, utilizan su órgano de Jacobson para detectar las feromonas de posibles parejas durante la temporada de apareamiento.

Los mamíferos tienen una amplia variedad de métodos que emplean para transportar sustancias a su sistema olfativo accesorio, que es complementario a sus receptores nasales de olor y no lo reemplaza. Los elefantes llevarán moléculas aromáticas en sus trompas y las aplicarán a sus órganos vomeronasales. Los miembros de la familia de los gatos tienen una contorsión facial o una garrapata que emplean para cerrar brevemente sus fosas nasales, hacer una pausa en la respiración y abrir la boca para detectar los olores por vía oral.

 

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