La mantequilla de maní se usa a veces para hacer montones de heno de caramelo.

Los pajar de caramelo son dulces comunes en las fiestas, especialmente en las reuniones de niños. En su forma básica, contienen mantequilla de maní, chips de caramelo y fideos chow mein fritos , pero las variaciones también pueden incluir otros ingredientes como malvaviscos o maní. Estos bocadillos se denominan montones de heno principalmente porque, una vez que los ingredientes se mezclan, se reparten en porciones y se enfrían, parecen montones de heno.

Para hacer montones de paja de caramelo, los chips de caramelo deben estar ligeramente derretidos. La mantequilla de maní y otros complementos se agregan, luego se agregan los fideos chow mein y se revuelven hasta que estén cubiertos con mantequilla de maní y chips de caramelo. Una vez que se agita, se colocan pequeñas gotas de la mezcla en papel encerado y se enfrían antes de servir. El papel encerado evita que los montones de heno pegajosos de caramelo se adhieran a la superficie una vez que estén fríos y endurecidos.

Estos bocadillos se pueden calentar en el microondas o se pueden derretir usando un sistema de baño maría. Una caldera doble es una herramienta que se utiliza para hacer dulces en la estufa sin quemar el azúcar. Protege el azúcar de cocción mediante un sistema de dos ollas: una contiene el caramelo de cocción y se inserta en la otra olla, que contiene agua. El agua de la segunda olla regula la temperatura, evitando que el caramelo alcance una temperatura de combustión.

Cuando los crujientes fideos chow mein se mezclan con las chispas de caramelo derretido y la mantequilla de maní, la mantequilla de maní dulce comienza a cubrir los palitos de chow mein y se funde con el caramelo. En muchos casos, los chips ligeramente derretidos conservan un poco su forma cuando se mezclan con la mantequilla de maní y los fideos fritos, dejando trozos gruesos de caramelo en toda la mezcla. El grado de derretimiento de los chips de caramelo dentro de la mezcla depende de la preferencia del cocinero que prepara el bocadillo.

Los pajar de caramelo se sirven comúnmente como un bocadillo del tamaño de un bocado en fiestas y reuniones. Son particularmente populares para fiestas infantiles porque están hechos de alimentos aptos para niños que se pueden comer a mano. Cuando se preparan montones de heno de caramelo para personas con alergia al maní, se puede sustituir la mantequilla de maní por manteca de soja, almendras y nueces, pero la textura y el sabor pueden resultar ligeramente diferentes.

Las patatas fritas que se utilizan para hacer montones de paja de caramelo son en realidad patatas fritas para hornear con sabor y no están hechas de caramelo puro. Por lo general, estos chips contienen algo de caramelo además de ingredientes que ayudan a que el chip funcione como otros chips para hornear. A veces, los chips de caramelo tienen sabor artificial y no contienen caramelo real. Estos bocadillos generalmente se hacen con formas cremosas de mantequilla de nueces , pero también se pueden hacer con mantequillas de nueces crujientes para un cambio de textura.

El caramelo se clasifica como un producto de confitería, que es un alimento hecho principalmente de azúcar. El caramelo es algo similar al caramelo , pero tiene diferentes ingredientes. En lugar de estar hecho con azúcar granulada caramelizada , mantequilla y, a veces, leche, como el caramelo, el caramelo se hace con azúcar morena y mantequilla. El azúcar moreno se diferencia del azúcar granulada porque contiene algo de melaza.