Se cree que los palitos de pan se vieron por primera vez en Turín, Italia, en el siglo XIV.

Los palitos de pan son un alimento básico en muchos restaurantes, además de ser uno de los favoritos en la casa. Pero, ¿cómo surgieron y cómo se fabrican? Aquí hay algunos antecedentes sobre el palito de pan, incluidas algunas de las variaciones que se pueden encontrar en muchas tablas.

La barra de pan básica es una barra de pan en forma de lápiz que se ha enrollado y horneado hasta obtener una textura crujiente y se ha sazonado ligeramente, generalmente con un poco de sal. Si bien el origen real se pierde en la antigüedad, hay muchos que creen que su primera aparición fue alrededor del siglo XIV a. C. en la ciudad de Turín y la campiña italiana circundante. Como pan duro con la consistencia de una galleta, los palitos de pan durarían días. Esto los convirtió en una fuente ideal de alimento para llevar si una persona viajaba durante varios días.

Los palitos de pan a menudo se combinan con una ensalada verde como aperitivo o comida a la hora del almuerzo.

El diseño original fue enrollado a mano y, a veces, torcido en una forma atractiva. Dando la masa a la forma deseada, los palitos se colocaron en un horno y se hornearon hasta que alcanzaron el nivel correcto de textura crujiente. El truco consistía en conseguir la textura deseada sin dejar que el pan se quemara. Por lo general, las primeras versiones eran más grandes que muchas de las variedades que se producen en la actualidad, lo que las hace ideales para sumergirlas en salsas y guisos. La dura corteza exterior resistió bien el clima, lo que les permitió durar días antes de que apareciera cualquier signo de moho. Debajo de la corteza, todavía había mucho pan blando para saciar el hambre.

Los palitos de pan se sirven comúnmente como aperitivo con pizza.

Hoy en día, los palitos de pan vienen en todo, desde los tipos crujientes súper finos que a menudo se sirven como aperitivos en los restaurantes hasta los tipos más grandes que a menudo se sirven con espaguetis y salsas para mojar. Lejos de los primeros diseños simplistas, las versiones contemporáneas se hacen con diferentes tipos de harina y se pueden condimentar con una variedad de especias. Además, el exterior crujiente de hoy puede incluir un poco de sabor extra, cortesía de semillas de sésamo horneadas en la corteza.

Casi se considera necesario servir palitos de pan con ensaladas mezcladas y platos de espagueti. Los restaurantes que se especializan en cocina italiana a menudo los sirven calientes con la ensalada y traerán más cuando los platos de pasta comiencen a aparecer en la mesa. Algunas personas encuentran que un simple almuerzo de una ensalada verde mezclada con un aderezo ligero de aceite y vinagre y un par de palitos de pan suaves es lo perfecto para proporcionar energía hasta la hora de la cena.

La preferencia por diferentes tipos de palitos de pan varía. Muchas personas disfrutan de los suaves que a menudo se sirven como acompañamiento en las pizzerías modernas, con sus lados de mantequilla derretida caliente y salsa para pizza. Otras personas los prefieren duros, con su textura salada y crujiente. De manera abrumadora, las variedades más populares se elaboran con harina blanqueada, aunque las versiones de trigo integral y granos mixtos están ganando popularidad.

Si bien los palitos de pan son relativamente fáciles de hacer, muchas personas prefieren comprarlos para el consumo doméstico en panaderías y supermercados. Muchas tiendas de delicatessen las hornean frescas todos los días, mientras que las tiendas de comestibles a menudo venden varias de las marcas crujientes. Como refrigerio, aperitivo o simplemente una forma conveniente de agregar pan a la comida, están firmemente establecidos como una opción en muchos países del mundo.