Significado | Concepto | Definición:

Los parques eólicos marinos son centrales eléctricas construidas en cuerpos de agua. Estas granjas se pueden construir en lagos, vías fluviales costeras y océanos. El costo de construir uno aumenta cuanto más lejos de la costa se encuentran las turbinas eólicas. Este aumento en el gasto se basa en la distancia que la electricidad necesita para viajar de regreso a tierra y el costo de construir la base en la que se ubicarán las turbinas eólicas.

Un parque eólico marino.

Desde 2009, el parque eólico Horns Rev 2 en Dinamarca es el parque marino más grande del mundo. Se encuentra en Horns Reef, que es una zona poco profunda del Mar del Norte. La producción de energía combinada de los dos parques eólicos marinos ubicados en Horns Rev 2 es de aproximadamente 369 megavatios (MW) por año. Esta es la energía suficiente para abastecer a 350.000 hogares en Dinamarca. El Reino Unido genera la mayor cantidad de energía de turbinas eólicas , con Dinamarca en segundo lugar.

Actualmente, los parques eólicos marinos se construyen principalmente en aguas poco profundas. Las aguas más profundas a menudo se caracterizan por olas de gran altura, lo que genera costos de construcción adicionales. Se están desarrollando modelos para disminuir el costo de colocar estas estaciones de energía en alta mar más lejos de la costa, donde la velocidad y la consistencia del viento podrían aumentar la producción. Estos modelos incluyen parques eólicos marinos flotantes.

En enero de 2009, había 28 parques eólicos marinos que suministraban energía eléctrica a ocho países. Diecisiete parques eólicos marinos más estaban en construcción, con fechas de finalización programadas entre 2009 y 2012. Además, hay 35 parques eólicos propuestos que se construirán en los Estados Unidos, Alemania y China. El Reino Unido es responsable de 15 de los parques eólicos actualmente en construcción o en etapa de propuesta.

Si bien el parque eólico de Dinamarca Horns Rev 2 es el más grande con una potencia de 369 MW, un parque eólico propuesto en el área de los Grandes Lagos entre Estados Unidos y Canadá suministraría más de 10 veces esa cantidad. Las primeras estimaciones marcan la producción eléctrica potencial para el parque eólico Wasatch, un esfuerzo combinado entre los dos países, en 4400 MW. La compañía que construirá el parque eólico Wasatch, Trillium Power Wind Corporation, está trabajando actualmente en los tres proyectos: los parques eólicos marinos Superior Array, Great Lakes Array y Trillium Power Wind 2, entre otros.

Los parques eólicos marinos tardan aproximadamente seis meses en construirse y pueden durar hasta 20 años antes de ser desmantelados. El tiempo empleado en las etapas de construcción y desmantelamiento puede representar una amenaza para la vida marina circundante. Los grupos de conservación marina y las empresas de energía eólica están investigando estos efectos y cualquier cambio potencial que pueda disminuir el impacto ambiental en la vida marina.