Péptidos opioides: significado, usos y funciones

Significado | Concepto | Definición:

Hay una serie de neuronas que liberan sustancias químicas en el cerebro que afectan a muchos miles de neuronas, incluso si esas neuronas están situadas a cierta distancia unas de otras. Las sustancias químicas liberadas por estas neuronas se denominan neuromoduladores. Estos productos químicos modulan la actividad de las neuronas que contienen moléculas receptoras que las reconocen y se unen a ellas. Los péptidos opioides son neuromoduladores que se encuentran en el sistema nervioso central y se componen de tres clases principales: beta- endorfinas , encefalinas y dinorfinas. Estos opioides activan los receptores de opioides , que también son objetivos de los opioides como la morfina y la heroína.

Semillas de amapola, que contienen bajos niveles de opiáceos.

Los neuromoduladores, como los péptidos opioides, se distribuyen ampliamente por el cerebro y activan o reducen muchas vías neuronales. Estos circuitos o vías se activan cuando los botones terminales ubicados en las neuronas presinápticas liberan opioides en el cerebro, que se unen a los receptores opioides que se encuentran en las neuronas postsinápticas. Esto da como resultado la estimulación de estas neuronas, lo que provoca una variedad de efectos fisiológicos y de comportamiento, incluida una reducción de la sensibilidad al dolor.

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Plantas de adormidera que crecen en un campo.

Cuando los péptidos opioides, como las beta-endorfinas, se liberan en el cerebro, se sabe que provocan una disminución de la sensibilidad al dolor. Las beta-endorfinas, que son sustancias similares a la morfina, se sintetizan o producen en diversas áreas del cerebro. Una de esas áreas es el hipotálamo , un área involucrada en la regulación de la temperatura, el comportamiento sexual y la respuesta al dolor. Cuando las beta-endorfinas envían señales desde el hipotálamo a las vías ubicadas en el tronco del encéfalo, inhiben la transmisión de sensaciones de dolor dentro del cuerpo, reduciendo el dolor como lo haría la morfina.

Los opiáceos bloquean el dolor y mejoran la sensación de placer.

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Otros efectos del comportamiento incluyen una inclinación a continuar o persistir en el comportamiento continuo. Por ejemplo, cuando un animal se involucra en comportamientos específicos de especies como pelear, se liberan opioides. Estos péptidos opioides aseguran que un animal continuará luchando para protegerse de los depredadores y no será detenido por el dolor.

Los péptidos opioides confieren a las drogas como la heroína y la morfina sus propiedades analgésicas y adictivas.

Los receptores de opioides no solo son estimulados por opioides, también pueden ser activados por sustancias químicas que imitan resultados similares. La semilla de adormidera consiste en un grupo de sustancias químicas llamadas opiáceos que estimulan ciertos receptores de opioides. Cuando se fuma o se come la semilla de adormidera, se sabe que inhibe el dolor y crea efectos agradables. Los opiáceos imitan los efectos que los péptidos opioides tienen en el cerebro al estimular los receptores opioides que provocan efectos tanto inhibidores como excitadores. Los efectos inhibidores incluyen una sensibilidad reducida al dolor, sedación y una disminución de la temperatura corporal, y los efectos excitadores son los que atraen a las personas a seguir tomando opiáceos como la heroína, lo que a menudo resulta en adicción.

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El hipotálamo participa en la regulación de la temperatura, el comportamiento sexual y la respuesta al dolor.

 

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