Empresario dando un pulgar hacia arriba

Los procesos de pensamiento son una serie de técnicas de mapeo de causa y efecto diseñadas para ayudar a los gerentes y al personal a pensar en los pasos necesarios para alcanzar una meta. Son parte de una filosofía más amplia de gestión empresarial conocida como teoría de restricciones de Goldratt . Para decidir qué necesita cambiar, los empresarios crean un árbol de realidad actual. Las técnicas de la nube que se evapora y el árbol de la realidad futura se utilizan para decidir qué cambiar, mientras que el concepto de ramas negativas ayuda a los empresarios a reconocer los efectos secundarios negativos no deseados del cambio. Finalmente, un árbol de requisitos previos y un árbol de transición se utilizan para mostrar los cambios paso a paso que deben realizarse para alcanzar la meta.

Si una empresa descubre que no está cumpliendo con todos sus objetivos, los gerentes tratan de decidir qué pueden cambiar para superar el problema. El árbol de realidad actual es un gráfico formado por cuadros y flechas que muestran cómo una parte del sistema afecta a otra. Se utiliza para identificar lo que Goldratt llamó efectos indeseables (UDE), partes del sistema que no funcionan. Una vez que se identifican, los gerentes pueden encontrar la restricción raíz o el problema subyacente que causa estos UDE.

El siguiente paso en los procesos de pensamiento implica identificar los supuestos subyacentes y los conflictos que causan la UDE. Esto se hace utilizando la técnica de la nube evaporada, un gráfico que comienza con el objetivo y mapea los requisitos y prerrequisitos necesarios para alcanzar ese objetivo. Luego, el árbol de la realidad futura se utiliza para mapear cómo el cambio de un elemento afectará a todo el sistema. Esto puede resultar en ramas negativas. Si se pueden superar las ramas negativas, los gerentes han encontrado lo que cambiarán. Si no es así, deben buscar otra solución.

Los dos últimos procesos de pensamiento se utilizan para mostrar al personal cómo realizar el cambio. El árbol de prerrequisitos traza las acciones que se deben tomar y los obstáculos que resultarán de esas acciones. Básicamente se trata de una serie de objetivos y los problemas que se derivan del cumplimiento de cada uno. El árbol de transición muestra una explicación paso a paso de cada acción y explica por qué es necesaria.

El Dr. Eliyahu M. Goldratt introdujo por primera vez los procesos de pensamiento en su libro The Goal , publicado en 1984. Eran parte de su teoría de las limitaciones . Esta teoría asume que cualquier sistema está limitado por una pequeña cantidad de restricciones que le impiden alcanzar sus objetivos. Si estas limitaciones se identifican correctamente utilizando los procesos de pensamiento, se pueden superar y se pueden cumplir los objetivos del sistema.