Progymnasmata significa “antes de los ejercicios” en griego y se refiere a un antiguo método clásico de introducir la retórica a los jóvenes estudiantes. Los progymnasmata fueron diseñados como un método de enseñanza sistemático que ayudaría a los estudiantes a aprender, durante un período de varios años, las habilidades necesarias para componer y presentar argumentos retóricos. Se desconoce el origen exacto del progymnasmata, pero los eruditos generalmente piensan que fue creado en algún momento entre los siglos I y IV d.C. en Grecia o Alejandría. En los tiempos modernos, el programa a menudo no se sigue estrictamente, pero algunos aspectos del mismo todavía se incorporan en los cursos de retórica y composición.

Algunos aspectos de progymnasmata todavía se incorporan en los cursos de retórica y composición.

La lista de progymnasmata incluye los siguientes catorce ejercicios: fábula, narración, anécdota, proverbio, refutación, confirmación, lugar común, encomio, vituperación, comparación, personificación , descripción, argumento y deliberación. Algunos de estos se explican por sí mismos, pero otros pueden resultar desconocidos en los tiempos modernos. El ejercicio del proverbio, por ejemplo, requiere que los estudiantes defiendan o refuten una afirmación hecha por un dicho común. Encomium simplemente significa “elogio” y es un ejercicio en el que un estudiante elogia los méritos de una persona u objeto. La vituperación es lo opuesto al encomio, en el que un estudiante condena a una persona u objeto malvado. La deliberación, a veces llamada legislación, requiere que el estudiante argumente a favor o en contra de una ley en particular.

Progymnasmata se puede presentar a estudiantes de escuela primaria de nivel superior.

En un curso estricto de progymnasmata, el estudiante antiguo trabajaría su camino a través de cada ejercicio por turno. Comienza con las habilidades básicas de composición de la narración de historias y gradualmente avanza hacia habilidades de razonamiento y argumentación de nivel superior. El curso puede llevar muchos años, pero al final, el estudiante tendrá todas las habilidades necesarias para preparar y presentar un argumento retórico. El último ejercicio, deliberación o legislación, se parece mucho a un escenario del mundo real en el que es probable que se utilice la retórica.

La pedagogía moderna no sigue el esquema rígido establecido por progymnasmata, aunque muchos de sus principios básicos todavía se aplican. Por ejemplo, el primer tipo de escritura que a menudo se enseña a los niños en la escuela primaria es el de contar historias o narrativa. A los estudiantes de primaria superior se les puede enseñar a escribir ensayos persuasivos básicos de cinco párrafos o trabajos de comparación y contraste similares a los de los pasos intermedios en progymnasmata. Sin embargo, a los estudiantes de nivel secundario o universitario a menudo se les pide que construyan argumentos progresivamente más complejos, como trabajos de investigación, que podrían cubrir algunos de los mismos temas que un ejercicio de deliberación.

El progymnasmata es un método de enseñanza sistemático para ayudar a los niños a aprender a lo largo de varios años.