Descubre los fundamentos de los ritmos circadianos en esta guía.

Significado | Concepto | Definición:

Los ritmos circadianos son patrones cíclicos y persistentes de comportamiento, cambios físicos y características mentales que exhibe la mayoría de la vida en la Tierra, desde la bacteria más pequeña hasta la secuoya más grande. Estos ritmos siguen aproximadamente períodos de 24 horas, lo que refleja la cantidad de tiempo que tarda la Tierra en completar una rotación. El estudio de los ritmos circadianos y los relojes internos que parecen tener la mayoría de las criaturas se conoce como cronobiología . Los investigadores los estudian para aprender más sobre la vida en la Tierra y cómo tratar diversas afecciones, como los trastornos del sueño.

Viajar a través de zonas horarias puede confundir los ritmos circadianos de una persona.

Varias características distinguen estos ritmos. La primera es que los cambios se mantendrán mediante cambios drásticos en las condiciones ambientales. Por ejemplo, un animal en la oscuridad todavía tendrá períodos de actividad aumentada y disminuida que se corresponden con un ciclo de 24 horas. La entrada repetida de estímulos externos también puede restablecer el reloj interno , como probablemente sepa cualquiera que haya cambiado de zona horaria. Además, las fluctuaciones de temperatura no parecen afectar los ritmos circadianos.

Anuncios

El trastorno del sueño a menudo puede estar relacionado con una interrupción del reloj interno de una persona.

El término fue acuñado por Franz Halberg, investigador de la Universidad de Minnesota. Halberg estaba fascinado por los patrones cíclicos de comportamiento que se podían observar en cosas como las plantas, que en realidad se mueven lentamente en el transcurso de un día para aprovechar las condiciones cambiantes de luz. La palabra se deriva de las palabras latinas circa , que significa "alrededor" y muere , para "día". El estudio de estos patrones vincula una serie de disciplinas, incluida la química, la biología general , la genética , la fisiología e incluso la psicología . Halberg es ampliamente considerado como el padre de la cronobiología, aunque se han observado y descrito ritmos circadianos desde el siglo XVIII.

La interrupción de los ritmos circadianos, especialmente si se logra una exposición inadecuada a la luz durante el día, puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Anuncios

Los seres humanos tienden a estar más interesados ??en estos patrones en términos de cómo afectan el sueño. Cuando las personas experimentan trastornos del sueño como el insomnio , estos problemas a veces pueden estar relacionados con una interrupción de sus relojes internos que potencialmente podría solucionarse. También explica por qué las personas experimentan períodos de mayor alerta en ciertos momentos del día, y cuando los humanos también sienten sueño o hambre.

Los ritmos circadianos ayudan a explicar por qué las personas se sienten más somnolientas o alerta en determinados momentos del día.

Los investigadores han establecido un vínculo genético claro con los ritmos circadianos, quienes sugieren que estos patrones muy básicos probablemente han estado en la Tierra casi tanto tiempo como los organismos vivos. Las bacterias primitivas muestran patrones circadianos, por ejemplo. Los animales con cerebro también tienen claramente un reloj biológico interno.

Anuncios

Las migrañas crónicas, los dolores de cabeza en racimo y otros problemas de salud pueden interrumpir el ritmo circadiano de una persona.

A veces, la melatonina se toma como un suplemento para ayudar a regular los ciclos de sueño / vigilia en personas con trastornos del ritmo circadiano.

 

Anuncios

Mira estos Artículos

Subir