Los walkie talkies son dispositivos de comunicación portátiles que consisten en transmisores y receptores de radio de bajo nivel. Originalmente diseñados para comunicaciones militares durante la Segunda Guerra Mundial, volvieron a ser populares en la década de 1970 con la locura de la radio CB. Los niños que buscaban una forma inalámbrica de mantener conversaciones “secretas” eran los mayores clientes de modelos de juguetes. La mayoría de los adultos utilizaban radios CB de 40 canales para comunicaciones bidireccionales.

Los walkie talkies se pueden extender para rangos que se extienden mucho más allá de la unidad base.

Los primeros walkie talkies operaban en las mismas frecuencias asignadas a las radios Citizen’s Band. El canal más común asignado específicamente a ellos era el canal 14. Esto significaba que cualquier persona con una radio CB sintonizada correctamente podía escuchar las conversaciones, pero esto rara vez era un problema porque el rango de transmisión promedio de los juguetes era de solo unos pocos cientos de yardas. No se requerían licencias de la FCC para walkie talkies de baja potencia debido a sus rangos de transmisión limitados.

Los walkie talkies se pueden utilizar para comunicarse con otras personas a largas distancias.

Algunos modelos posteriores usaron la misma frecuencia que los monitores para bebés y los teléfonos inalámbricos , lo que creó aún más problemas de privacidad e interferencia. Con la llegada de los sistemas de telefonía celular, el uso de walkie talkies de juguete ha disminuido notablemente.

Los dispositivos antes conocidos como walkie talkies ahora han disfrutado de un resurgimiento en popularidad, aunque más fabricantes se refieren a ellos como “radios de dos vías”. Estos dispositivos portátiles ya no utilizan las frecuencias de radio CB que se interceptan fácilmente. La mayoría de las radios bidireccionales ahora usan el ancho de banda del Family Radio System (FRS) que tiene 14 canales asignados por la FCC. Dentro de estos canales hay 38 subcanales que brindan más oportunidades para las comunicaciones privadas. Solo aquellos dispositivos sintonizados en un subcanal específico pueden captar transmisiones en ese ancho de banda. Algunos avanzados también utilizan una tecnología de codificación de voz para distorsionar electrónicamente el mensaje durante la transmisión.

Estas nuevas radios de dos vías cuentan con rangos que se extienden a dos millas o más. Cualquier walkie talkie con un alcance de 5 millas (8 km) debe tener una licencia de la FCC antes de su uso. La mayoría de las personas usan estos comunicadores portátiles para mantenerse en contacto con miembros de la familia en un gran centro comercial o en un evento público abarrotado. Los usuarios más aventureros pueden comprar uno con características adicionales como un sistema de posicionamiento global, brújula, sintonizador de canales meteorológicos y comandos de voz manos libres.

Los walkie talkies constan de transmisores y receptores de bajo nivel.