Significado de Metanógenos

Los metanógenos son un tipo de microorganismo que produce metano como subproducto del metabolismo en condiciones de muy poco oxígeno.

A menudo están presentes en pantanos, ciénagas y otros humedales, donde el metano que producen se conoce como “gas de pantano”. Los metanógenos también existen en las entrañas de algunos animales, incluyendo vacas y humanos, donde contribuyen al contenido de metano de las flatulencias.

Aunque una vez fueron clasificados como Archaebacterias, los metanógenos se clasifican ahora como Archaea, distinto de Bacterias.

Los metanógenos pueden prosperar en las aguas termales.

Algunos tipos de metanógenos, incluidos los del género Methanopyrus, son extremófilos, organismos que prosperan en condiciones en las que la mayoría de los seres vivos no podrían sobrevivir, como las aguas termales, los respiraderos hidrotermales, el suelo desértico caliente y los entornos subterráneos profundos.

Otros, como los del género Methanocaldococcus, son mesófilos, lo que significa que prosperan mejor en temperaturas moderadas.

El Methanobrevibacter smithii es el metanógeno prominente en el intestino humano, donde ayuda a digerir los polisacáridos, o azúcares complejos.

Los metanógenos se clasifican como Archaea.

Los metanógenos tienen forma de varilla o esférica. Sin embargo, no forman un grupo monofilético, lo que significa que todos los metanógenos no están formados por un solo ancestro y todos sus descendientes.

Hay más de 50 especies, todas las cuales pertenecen al dominio Archaea. Los metanógenos no necesitan oxígeno y, en algunos casos, ni siquiera pueden sobrevivir en oxígeno, aunque pueden tolerar su presencia durante períodos prolongados.

Los metanógenos son un grupo muy diverso. Utilizan una fuente de carbono, como el dióxido de carbono o el acetato, para impulsar su metabolismo, llamada metanogénesis, junto con el hidrógeno como agente reductor.

Por lo tanto, tienen el beneficio ecológico de eliminar el exceso de hidrógeno y carbono de los ambientes anaeróbicos. Un metanógeno que metaboliza el dióxido de carbono se clasifica como hidrogenotrofo, mientras que los que metabolizan el acetato se denominan acetotróficos o aceticlásticos.

Los metanógenos desempeñan una importante función ecológica al ayudar a eliminar el dióxido de carbono del medio ambiente.

Sin embargo, lo hacen a un precio considerable, ya que el proceso de metanogénesis también produce metano, que tiene un potencial de calentamiento mundial 21 veces mayor que el del dióxido de carbono. Afortunadamente, este efecto puede compensarse mediante el uso del metano como biocombustible.

Qué son Metanógenos