Cuando ve una señal que es SDTV en un equipo de HDTV, la señal normalmente se “mejora” de alguna manera para que parezca decente, aunque normalmente está lejos de una señal HD. Esta diferencia se produce debido a la gran diferencia de resolución proporcionada por las pantallas de televisión de definición estándar (SDTV) y televisión de alta definición (HDTV). Dado que la resolución y el tamaño general de cada tipo de pantalla es bastante diferente, una señal destinada a SDTV se muestra de manera inadecuada en una HDTV. Esto significa que SDTV en HDTV carece de la alta calidad de la imagen HD y puede verse peor que en una pantalla SD debido a la diferencia entre las dos pantallas.

Las señales de definición estándar se pueden escalar para mostrarlas en un televisor de alta definición.

Existen diferencias inherentes entre las imágenes SD y HD, por lo que cuando ve SDTV en HDTV, básicamente está viendo medios en el formato “incorrecto”. Este problema básicamente se reduce a cómo se diseñan y crean las pantallas SD y HD, específicamente con respecto a la cantidad de píxeles utilizados en cada sistema. Un píxel, o elemento de imagen, se refiere a los puntos individuales de luz de color que componen la imagen general que se muestra en una pantalla de televisión. Los SDTV suelen tener alrededor de 480 filas de píxeles de arriba a abajo y 640 o 704 columnas de píxeles de izquierda a derecha en la pantalla.

Debido a las diferencias en los formatos, básicamente está viendo una definición estándar en el formato incorrecto a través de HDTV.

Por el contrario, un HDTV puede tener muchos más píxeles, con 1.080 filas de píxeles de arriba a abajo y 1.920 columnas de píxeles en la pantalla convirtiéndose en un estándar mínimo. Incluso esta cantidad mucho mayor de píxeles se ve eclipsada por las nuevas pantallas que tienen miles de píxeles más en cada dirección, creando televisores y pantallas con imágenes increíblemente nítidas y realistas. Los formatos como “televisión de ultra alta definición” (UHDTV) pueden producir pantallas con una resolución 16 veces mayor que los estándares HD actuales.

SDTV es de menor calidad que HDTV.

El problema de ver SDTV en HDTV ocurre cuando la imagen SD se transfiere entre los dos formatos. Una señal de televisión, incluso una señal digital , para SDTV está diseñada para mostrarse en una pantalla con una resolución de aproximadamente 640×480. Cuando esa señal se muestra en una pantalla con una resolución de 1920 x 1080, la imagen debe aparecer muy pequeña en la pantalla más grande o aumentar de tamaño.

Este aumento de tamaño que se produce al ver SDTV en HDTV finalmente crea una calidad de imagen más baja en ese HDTV. Muchos televisores “mejoran” la imagen SD para que se vea mejor, aunque esto aún no alcanza la calidad de imagen de una señal HD. Debido a esta diferencia, una señal SD puede parecer en última instancia mejor en un SDTV que en un HDTV, aunque la calidad de imagen de una señal HD vista en un HDTV es muy superior a cualquier imagen vista en SDTV.

La calidad de imagen de una señal HD es muy superior a cualquier imagen vista en SDTV.