El costo de enviar mercancías por mar es relativamente bajo. Por ejemplo, el precio de enviar televisores a través de un transatlántico representa solo alrededor del 2% del precio minorista del consumidor. El transporte marítimo contribuye aún menos al precio de los granos de café, porque el envío solo representa alrededor del 1% del precio minorista de los granos. La principal desventaja del envío de mercancías por mar es que el viaje dura mucho más que el envío por vía aérea, lo que lo hace inadecuado para el transporte de mercancías perecederas.

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El envío de mercancías por mar lleva más tiempo, pero algunos expertos señalan que ha habido mejoras en los tiempos de tránsito, y los viajes transatlánticos tardan tan solo ocho días en algunos casos.

El transporte marítimo tiene menos impacto en el medio ambiente que el envío de mercancías por vía aérea.

Algunas empresas se especializan en la logística de transporte marítimo y ayudan a las empresas a seleccionar rutas eficientes y transportistas confiables, así como a administrar el papeleo legal y aduanero en el puerto.