Casi cualquier tipo de nación puede tener una economía mixta . Una economía mixta combina elementos de la empresa privada y la acción económica colectiva y se ubica entre los dos polos del capitalismo puro y el socialismo puro . Naciones como Noruega y Alemania están equilibradas cerca de la mitad de este espectro y son algunos de los mejores ejemplos de este estilo de economía, pero podría decirse legítimamente que tanto los Estados Unidos como la República Popular de China tienen economías mixtas. Este tipo de organización económica se ve con mayor frecuencia en las democracias, pero también puede existir una economía mixta en muchos otros tipos de sistemas políticos.

Una estatua de Deng Xiaoping, el político chino que introdujo la economía de mercado socialista en China.

La idea de economía mixta es producto de la era industrial. Las sociedades anteriores presentaban diferentes estructuras y arreglos económicos, a menudo basados ??en costumbres, tradiciones, religión u otros factores que tenían poco que ver con la vida política organizada o las fuerzas económicas. La industrialización desató tremendas fuerzas productivas en el mundo, pero también condujo a la miseria y las dificultades. Las naciones intentaron aprovechar al máximo las fuerzas productivas, al tiempo que limitaron el sufrimiento de la gente común.

Muchos consideran que Noruega tiene una economía mixta.

La Alemania de Bismarck es un buen ejemplo de un intento temprano de crear una economía mixta. El sistema económico del Imperio Alemán era básicamente capitalista y los industriales ricos como la familia Krupp se volvieron tremendamente ricos. Como una forma de seguro contra una revolución, el gobierno de Bismarck intervino para regular las condiciones laborales y financiar las prestaciones sociales en un esfuerzo por facilitar la vida de los trabajadores. El gobierno alemán también supervisó y apoyó grandes empresas industriales, como la creación de un sistema ferroviario nacional.

Alemania es un buen ejemplo de un país que tiene una economía mixta.

En el mundo moderno, las economías mixtas son muy comunes en las sociedades democráticas, aunque el equilibrio entre el control público y la libre empresa varía ampliamente. Noruega tiene una larga tradición de ofrecer una sólida red de seguridad social, pero sigue protegiendo los derechos de propiedad y fomentando una economía capitalista. En general, Estados Unidos ha mostrado un mayor compromiso con un sistema económico capitalista, pero aún utiliza la regulación gubernamental para limitar el mercado hasta cierto punto y proporciona algunos servicios sobre una base social en lugar de a través del mercado.

Los gobiernos con economías mixtas a menudo regulan la seguridad en el lugar de trabajo y exigen capacitación relacionada.

Una sociedad no democrática también puede hacer uso de una economía mixta. La China moderna es un buen ejemplo de esto. En los últimos años del siglo XX, China optó por utilizar la economía de mercado para fomentar el crecimiento y el desarrollo económicos . El Comunista partido mantuvo el control absoluto sobre la vida política de la nación, sin embargo, y también mantuvo varios tipos de controles económicos en su lugar.

A los consumidores de una economía mixta se les permite tomar sus propias decisiones y comprar lo que quieran.