Descubre la historia del descubrimiento de la electricidad

Aunque es posible rastrear la historia del aprovechamiento de la energía eléctrica e identificar a las personas responsables de varios avances en el camino, es difícil ponerle un nombre a la persona que descubrió la electricidad por primera vez. Muy temprano en la historia de la humanidad, la gente habría presenciado un rayo , una manifestación natural obvia, pero no habría podido explicarlo. La historia conocida de la electricidad se remonta al menos a 620-550 a. C., cuando, en la antigua Grecia, se descubrió que frotar la piel sobre el ámbar provocaba una atracción entre los dos. Este descubrimiento se le atribuye al filósofo Tales de Mileto. Pasarían muchos siglos antes de que alguien pudiera relacionar este fenómeno con los rayos, y un siglo más antes de que las corrientes eléctricas se pusieran en práctica.

Benjamin Franklin sugirió el diseño original del centavo.

Experimentos tempranos

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En el siglo XVII, se habían realizado muchos descubrimientos relacionados con la electricidad, como la invención de un generador electrostático temprano, la diferenciación entre cargas positivas y negativas y la clasificación de materiales como conductores o aislantes. En el año 1600, el médico inglés William Gilbert estableció por primera vez la conexión entre la atracción de objetos con carga opuesta y el magnetismo . Acuñó el término eléctrico , del griego elektron , que significa ámbar, para identificar la fuerza que ejercen ciertas sustancias cuando se frotan unas contra otras.

Una jaula de Faraday con perno de electricidad.

Benjamin Franklin

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Benjamin Franklin es quizás el nombre más asociado con la electricidad. En 1750, trató de demostrar que los rayos eran causados ??por la electricidad al describir un experimento en el que se usaría un conductor eléctrico para extraer energía de una nube de tormenta. Parece que antes de que pudiera llevar a cabo esto, un experimentador francés llamado Thomas-Francois Dalibard, que había leído los escritos de Fraklin sobre el tema, obtuvo con éxito una descarga eléctrica de una nube de tormenta utilizando un poste de metal de 40 pies (12,2 metros) en mayo. 1752. A Franklin se le atribuye la realización de un experimento similar en junio de ese año, en el que voló una cometa con una llave de metal adherida a una nube adecuada. Los detalles históricos precisos no están claros, pero es posible que luego haya recuperado la llave y descargado electricidad de ella.

Benjamin Franklin trató de demostrar que los rayos fueron causados ??por electricidad.

Si bien no está claro exactamente cuándo, cómo o incluso si Franklin realmente llevó a cabo su experimento con rayos, se le atribuye con razón la idea detrás de él. Una vez confirmada la relación entre la iluminación y la electricidad, pasó a inventar el pararrayos, un poste de metal que conduce la electricidad de forma segura lejos de un edificio durante una tormenta . Franklin observó y documentó otros fenómenos eléctricos, pero se dejó a otros determinar la verdadera naturaleza de la electricidad y aprovechar su poder.

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Benjamin Franklin usó una cometa y una llave para demostrar que los rayos fueron causados ??por electricidad.

Galvani, Volta y la invención de la batería

Los científicos italianos Luigi Galvani y Alessandro Volta ambos jugaron un papel en el desarrollo de la primera batería a finales del 18 º y principios del 19 th siglos. En 1780, Galvani descubrió lo que llamó “electricidad animal” cuando descubrió que la pata de una rana se contraería si se conectara a dos metales diferentes. Volta demostró más tarde que la parte “animal” era innecesaria y que pares de metales diferentes, como el zinc y el cobre , podían producir una corriente si se sumergían en un electrolito , como el agua salada. Este dispositivo se conoce como celda galvánica.

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Volta pasó a crear una “pila voltaica” que consiste en capas alternas de cobre y zinc separadas por papel empapado en agua salada. Esto generó una corriente mayor y se acredita como la primera batería. Estos dispositivos funcionan porque el zinc tiene una mayor tendencia a perder electrones que el cobre, de modo que cuando están conectados por un electrolito, los electrones fluirán de uno a otro, formando una celda galvánica. Una serie de celdas galvánicas conectadas entre sí, como en una pila voltaica, forman una batería.

Se ha teorizado que un artefacto descubierto en Irak, y que se cree que data de algún momento entre 224 y 640 d.C., podría haber sido un tipo de batería. Consistía en una pequeña maceta de terracota que contenía un tubo de cobre que rodeaba una barra de hierro. Si está lleno de un electrolito, como jugo de uva, puede producir una corriente eléctrica. La mayoría de los científicos, sin embargo, piensan que las ollas se usaron para almacenar pergaminos y que su capacidad para generar una corriente es pura coincidencia.

Michael Faraday

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In 1831, the English scientist Michael Faraday discovered that an electrical current could be induced in a copper wire by a moving magnetic field. This led to two crucial inventions: the dynamo and the electric motor. A dynamo generates an electrical current by the relative motion of coils of copper wire and magnets and is the primary method employed today to generate electricity for domestic and industrial use. The electric motor exploits the same principle: a current flowing in a magnetic field produces movement.

Thomas Edison and Nicola Tesla

Following the invention in 1860 of the electric light bulb by the British physicist Joseph Swan, the American inventor Thomas Edison had the idea, in the late 1800s, of transmitting electricity via cables to every home to provide lighting. Edison planned to use the direct current (DC) produced by the generators available at the time. This, however, would have meant placing generators at frequent intervals, as a lot of power was lost through the resistance of the cables.

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Nicola Tesla, a Serbian-born engineer and inventor who worked with Edison for a time, developed a new kind of generator that produced a current that switched direction many times a second, known as alternating current (AC). This had the advantage that the voltage and current could be varied using a transformer. Power loss could be minimized by transmitting the electricity at low current and high voltage, then reducing the voltage and increasing the current for domestic use. Despite fierce opposition from Edison, AC was adopted, and this is the kind of current that is used in homes today.

 

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