En la mitología griega, Helena de Troia fue nombrada como la mujer más bella del mundo Hija del dios Zeus con la mortal Leda, se hizo conocida por tener un papel importante en la Guerra de Troya, una historia contada por Homero en la obra Iliad and the Odyssey.

El poeta y dramaturgo inglés Christopher Marlowe describió a Helena como ” la cara que lanzó mil barcos “.

Helena de Troia, de Evelyn de Morgan, 1898

La historia de Helena de Troia

La obra de Eurípides, escrita a finales del siglo V a. C., es la fuente más antigua que informa que Zeus, con forma de cisne, fue perseguido por un águila y buscó refugio en Leda, esposa de Meneleu de Esparta.

El cisne se ganó su cariño y los dos se aparearon. Leda luego produjo un huevo que, después de la eclosión, dio a luz a Helena.

Según la obra “Campos Cípricos”, describe que Helena era hija de Zeus y la diosa Némesis. En estos poemas, Némesis no quiso relacionarse con Zeus.

Luego cambió de forma en varios animales mientras intentaba escapar del dios de los dioses, cuando finalmente se convirtió en un ganso.

Zeus también se convirtió en un ganso y se apareó con Némesis, quien produjo huevos. Estos huevos fueron entregados a Leda, quien recibió instrucciones de sentarse sobre un huevo para que eclosionara, dando lugar a Helena.

La boda de Helena

Cuando Helena tenía solo 12 años, el héroe griego Teseo la secuestró y planeó convertirla en su esposa. La llevó a Attica en Grecia y la encerró al cuidado de su madre.

Los hermanos de Helena, Castor y Pollux, la rescataron mientras Teseo estaba ausente y la llevaron de regreso a Esparta. Según algunas historias, antes de que Helena dejara Attica, dio a luz a una hija llamada Ifigenia.

Algún tiempo después de que Helena regresara a Esparta, el rey Tíndaro, su padre adoptivo, decidió que era hora de que la mujer más bella del mundo se casara. Los pretendientes vinieron de toda Grecia, con la esperanza de ganar la famosa belleza.

Entre los pretendientes, muchos eran líderes poderosos. Entonces Tíndaro temía que la elección pudiera irritar a otros, lo que podría causar problemas a su reino.

Ulisses, también uno de los pretendientes, aconsejó a Tíndaro que hiciera jurar a todos los candidatos que aceptarían la elección de Helena y que se comprometieran a apoyar al elegido, si fuera necesario.

Los pretendientes estuvieron de acuerdo y Helena eligió a Menelao, un príncipe de Micenas, para que fuera su marido. La hermana de Helena, Clitemnestra, ya estaba casada con el hermano mayor de Menelao, Agamenón.

La guerra de Troya

Durante un tiempo, Helena y Menelau vivieron felices juntos. Tuvieron una hija, Hermíome o Hermiome, y según algunas fuentes un hijo, Nicóstrato. Menelao se convirtió en rey de Esparta, pero el matrimonio terminó abruptamente.

Paris, un príncipe de Troya, viajó a Esparta siguiendo el consejo de la diosa Afrodita. Ella le había prometido la mujer más bella del mundo después de que él la proclamara la diosa más bella.

Cuando Paris vio a Helena, supo que Afrodita había cumplido su promesa. Mientras Menelao estaba en Creta, París llevó a Helena de regreso a Troya.

Algunas historias dicen que se dejó seducir por los encantos del príncipe de buena gana. Otros afirman que Paris la secuestró y se la llevó a la fuerza.

Cuando Menelao regresó y descubrió lo sucedido, pidió ayuda a los líderes de Grecia, quienes juraron apoyarlo, si era necesario. Los griegos organizaron una gran expedición y partieron hacia Troya.

Su llegada a Troia marcó el comienzo de la Guerra de Troya . Durante la guerra, las simpatías de Helena se dividieron. A veces ayudaba a los troyanos, señalando a los líderes griegos.

En otras ocasiones, sin embargo, simpatizaba con los griegos y no los traicionó cuando surgieron las oportunidades para hacerlo.

Helena tuvo algunos hijos con Paris, pero ninguno sobrevivió a la infancia. El príncipe murió en la Guerra de Troya y Helena se casó con su hermano Deífobo.

Después de que los griegos ganaran la guerra, se reunió con Menelao y lo ayudó a matar a Deiphobus. De modo que Helena y Menelau zarparon hacia Esparta.

Helena y Páris, de Jacques-Louis David, 1788.

Vida de posguerra

La pareja llegó a Esparta después de un viaje de varios años. Algunas historias dicen que los dioses, enojados por el problema que había causado Helena, enviaron tormentas para llevar sus barcos a Egipto y otras tierras que bordean el mar Mediterráneo.

Muchas historias dicen que Helena permaneció en Esparta hasta su muerte. Otros informan que fue a la isla de Rodas después de la muerte de Menelao, quizás expulsada de Esparta por su hijo Nicostratus.

En un primer momento se refugió en Rodas de la mano de Polixo, la viuda de Tlepólemo, uno de los líderes griegos que había muerto en la guerra de Troya.

Más tarde, sin embargo, Polixo hizo colgar a Helena para vengar la muerte de su marido. Una versión muy diferente de la historia de Helena afirma que los dioses enviaron una efigie de Helena a Troya, pero que en realidad pasó los años de la guerra en Egipto.

Helena y sus historias inspiraron a muchos escritores antiguos, incluido el dramaturgo griego Eurípides y los poetas romanos.