El agua es esencial para la vida humana, y no es ningún misterio que el sol juega un papel importante en el ciclo del agua en nuestro planeta, ya que el agua se mueve de las nubes a la lluvia, a los ríos, lagos y océanos, y viceversa.

Los científicos han descubierto varias formas de utilizar la energía del sol y los procesos de evaporación y condensación para ayudar a desinfectar el agua y hacerla segura para beber.

Uno de los métodos más simples implica el uso de alambiques solares . Uno de los primeros alambiques solares se desarrolló en el siglo XIX cuando los propietarios de minas en Chile enfrentaron el problema de proporcionar agua potable a sus trabajadores; al usar una planta de destilación operada por el sol con una gran área de marcos de madera con vidrio, podrían evaporar el agua contaminada, recondensarla y producir hasta 6,000 galones (22,712 litros) de agua dulce en un solo día. [Fuente: Mother Earth News ]

Los alambiques solares pueden ser útiles cuando otras fuentes de agua no están disponibles, como durante cortes de energía durante un huracán , en áreas remotas con una pérdida de electricidad o en el caso de una emergencia en la naturaleza.

Se puede construir un destilador solar simple cavando un agujero en el suelo, colocando un recipiente que pueda contener agua en el medio, cubriendo el agujero con una lámina de plástico transparente y colocando una piedra en la lámina directamente sobre el recipiente en el medio.

El plástico convertirá el agujero húmedo en un invernadero improvisado , atrapando los rayos del sol para producir calor. A medida que la humedad dentro del orificio se evapora, se condensará en la parte inferior del plástico y correrá hacia el contenedor [fuente: Survival Topics ].

Este principio de utilizar el sol para limpiar el agua se ha aplicado en una escala más sofisticada utilizando dispositivos como purificadores de agua solares. El científico australiano John Ward introdujo un panel purificador de agua solar en 2006 que puede convertir el agua contaminada en agua potable segura.

El agua se introduce en un panel especialmente diseñado y, a medida que pasa a través de una serie de bandejas en cascada, el sol brilla a través del vidrio hacia el agua.

A medida que el calor se conduce al agua, se vaporiza y se condensa en la superficie inferior del vidrio y corre hacia el canal de recolección de agua purificada. Luego, el agua se calienta y pasteuriza, y la exposición adicional a la luz ultravioleta del sol completa el proceso de purificación [fuente: SunSure Water ].

Una organización llamada Eawag: el Instituto Federal Suizo de Ciencias y Tecnología Acuáticas, está haciendo correr la voz sobre el método de desinfección solar del agua , conocido como SODIS para abreviar, como una solución rentable para tratar el agua y hacerla segura para beber en países en desarrollo.

Y es más simple de lo que podría pensar: las botellas transparentes de PET (un plástico de embalaje de grado alimenticio de uso común conocido por su inercia química) se llenan de agua y se colocan al sol durante seis horas. Los rayos UV-A de la luz solar matan gérmenes como virus, bacterias y parásitos. Este proceso funciona incluso a temperaturas más bajas [fuente: SODIS ].

Una gran cantidad de estudios científicos han demostrado que el método de desinfección solar mata los gérmenes en el agua de manera efectiva y que el uso de la energía del sol puede incluso mejorar la salud de la población al proporcionar una fuente de agua potable limpia y segura.

Esto no es motivo de risa: casi mil millones de personas en los países en desarrollo viven sin acceso a agua potable. Sin una fuente de agua dulce, deben beber agua que a menudo conduce a enfermedades como tifus, disentería y cólera [fuente: SODIS ].