Combustible de peróxido de hidrógeno: usos y ventajas en cohetes

Sí, el peróxido de hidrógeno se puede utilizar como combustible para cohetes y, de hecho, ha sido el propulsor elegido por el programa espacial ruso durante décadas. Esto no significa que la clave de la propia compañía de cohetes privada de todos esté actualmente en el botiquín. La forma utilizada para el combustible de cohetes es al menos una concentración del 90% , mientras que el desinfectante en un botiquín se ha diluido a alrededor del 3%. Todavía es lo suficientemente poderoso como para matar gérmenes, pero no lo suficientemente fuerte como para impulsar un cohete al espacio.

Un cohete ruso, propulsado por peróxido de hidrógeno.

El peróxido de hidrógeno concentrado es notablemente estable, considerando la cantidad de poder potencial que contiene. Si bien los productos de grado medicinal están tan cerca como la farmacia minorista más cercana, las versiones de grado cohete pueden ser más difíciles de obtener. Es legal comprarlo, pero debe almacenarse dentro de botes de aleación de aluminio ventilados en áreas adecuadamente sombreadas, como gasolina o queroseno . El líquido no es inflamable como la gasolina, pero puede causar graves quemaduras por oxidación si entra en contacto con la piel expuesta.

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Una botella de peróxido de hidrógeno.

A diferencia de los propulsores de cohetes utilizados para impulsar misiles y naves espaciales estadounidenses, el peróxido de hidrógeno no se enciende ni se quema para generar empuje. En cambio, el líquido concentrado se almacena dentro de un tanque especial presurizado con nitrógeno . En el otro extremo de este tanque hay una boquilla cónica de motor de cohete. Lo que suceda a continuación puede requerir una explicación científica rápida.

El peróxido de hidrógeno se usa comúnmente para evitar que las heridas se infecten.

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El peróxido de hidrógeno no es más que agua ordinaria (H 2 0) que contiene átomos de oxígeno adicionales , cambiándola a H 2 0 2 . Esta agua oxigenada quiere liberar el átomo de oxígeno adicional con el fin de convertirse en el H mucho más estable 2 0. Cuando un elemento tal como plata se introduce en el compuesto, una reacción catalítica y exotérmica se produce. Esta reacción genera cantidades significativas de calor y vapor. La eliminación del catalizador de plata pondría fin a la reacción, apagando el motor cohete.

Cuando se inserta un paquete de catalizador que contiene discos de plata en el líquido concentrado y presurizado, la reacción es instantánea y poderosa. De hecho, por cada unidad de peróxido líquido, se crean más de 5,000 unidades de poder propulsor. Todo este vapor debe ir a alguna parte, y ahí es donde entra en juego la boquilla del cohete. El motor cohete dirige el propulsor a través de un pasaje estrecho y luego a través de una boquilla de forma cónica. Esto impulsa el cohete o misil hacia el cielo.

Aunque muchos sistemas de cohetes ahora usan un sistema propulsor doble con un oxidante y combustible separados, los motores de peróxido de hidrógeno siguen siendo muy populares para las actividades terrestres. Los propulsores experimentales para pilotos individuales y los motores de refuerzo para motocicletas acrobáticas lo utilizan como propulsor. De todos los tipos de combustible para cohetes disponibles, muchos lo consideran el más seguro, ya que es relativamente estable, no requiere ignición externa y solo deja agua a su paso.

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