Si lo que sabe sobre los drones proviene principalmente de las noticias de la noche, puede pensar que los vehículos aéreos no tripulados (UAV) se utilizan por completo para derribar cosas. Eso se debe al uso altamente publicitado de drones para ataques militares en tierras extranjeras y a la creciente cantidad de imágenes de drones que capturan la devastación de desastres naturales y de otro tipo en todo el mundo. Resulta que las máquinas voladoras también pueden ser muy útiles para crear cosas como edificios y puentes.

¿Alguna vez se preguntó cómo los egipcios construyeron las pirámides sin maquinaria moderna? También lo han hecho muchas otras personas. Es muy posible que llegue un momento en que los drones reemplacen a las grúas como equipo habitual para levantar objetos pesados, como bloques de piedra gigantes, y colocarlos en su lugar.

Sin embargo, en la actualidad, el mayor beneficio que brindan los drones a los constructores es que pueden ir a lugares donde la gente no puede llegar fácilmente [fuente: Lavars ].

La industria de la construcción está utilizando drones de la misma manera que los recolectores de inteligencia extranjeros, los operativos de búsqueda y rescate y los aficionados que sacan sus vehículos aéreos no tripulados los domingos para dar una vuelta en el parque.

Es decir, están atando una cámara a las máquinas voladoras para crear un ojo en el cielo. Para los constructores, la vista desde arriba les permite desarrollar mejor los planes de trabajo, hacer un seguimiento del progreso y verificar si hay problemas en el camino [fuente: Lavars ].

Tradicionalmente, el mapeo de un sitio de construcción ha sido un proceso largo, laborioso y minucioso que requiere tiempo, habilidad y una buena cantidad de dinero en efectivo. Para proyectos grandes, a menudo significa contratar un avión para volar sobre el sitio y tomar fotos. Sin embargo, con el aumento de drones efectivos y relativamente baratos, los equipos de construcción pueden ahorrar algo de tiempo, esfuerzo y dinero.

Los drones se pueden programar para entrar y salir de las áreas de construcción, recopilando imágenes e información mientras giran por el aire. Algunos incluso están diseñados para enviar esa información directamente al software de mapeo del proyecto o una impresora tridimensional para crear y actualizar modelos del trabajo a medida que avanza [fuente: ENR Southeast , Nicas , Ehrenberg ].

En el proyecto de desarrollo de Aspern Vienna Urban Lakeside en Austria, por ejemplo, los gerentes de proyecto confían en pequeños drones octocópteros para filmar las condiciones en el sitio. Las rutas de las máquinas voladoras se programan mediante sistemas de posicionamiento global (GPS).

La información que capturan se utiliza para crear un modelo tridimensional del proyecto que permite a los constructores rastrear el progreso de la construcción y el cumplimiento del plan original. Actualmente, los investigadores están trabajando para mejorar la tecnología, por lo que los modelos de drones están codificados por colores para señalar las posibles áreas problemáticas en el proyecto [fuente: Ehrenberg ].

Algunos drones incluso están preparando el escenario para otra tecnología de construcción inteligente. El fabricante japonés de equipos Komatsu alquila drones diseñados para inspeccionar un proyecto y construir un modelo tridimensional que se puede actualizar a medida que avanza el trabajo en el terreno.

Un funcionario de la compañía le dijo al Wall Street Journal que los drones pueden realizar trabajos de topografía en unas pocas horas que, de lo contrario, dos trabajadores tardarían una semana completa en completarse.

Komatsu también ofrece excavadoras sin conductor que operan utilizando la información recopilada de los sensores de los drones y que se muestra en el modelo. A medida que las excavadoras hacen su trabajo, otro conjunto de sensores recopila información para actualizar el modelo en consecuencia [fuente: Nicas ].