¿Qué es el sistema nervioso?

El sistema nervioso es el conjunto formado por las conexiones de los nervios y órganos del cuerpo, con la función de capturar información, mensajes y otros estímulos externos.

Además es el responsable de dirigir la ejecución de todos los movimientos del cuerpo. , ya sea voluntario o involuntario.

Funciones Principales

Entre las funciones principales del sistema nervioso está el control y comando de todos los demás sistemas fisiológicos del cuerpo, como el respiratorio, el cardíaco, el digestivo, etc.

Gracias a este sistema, las personas pueden identificar, interpretar y “almacenar” todos los estímulos externos (olores, sabores, sonidos, toques, imágenes, etc.) e internos (sensación de hambre, por ejemplo) que reciben.

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Anatomía del Sistema Nervioso

Las neuronas son las células funcionales del sistema , es decir, son responsables del intercambio de impulsos nerviosos (sinapsis) que transmiten información desde áreas periféricas del cuerpo al sistema nervioso central y viceversa.

En los humanos se divide en dos partes principales: central y periférica.

Sistema nervioso central (SNC)

Se compone de dos partes principales: el cerebro y la médula espinal. El cerebro, a su vez, consiste en la unión de tres órganos esenciales: el cerebro, el cerebelo y el tronco del encéfalo.

El cerebro es el órgano más importante y complejo del sistema , responsable de los pensamientos, recuerdos y otras funciones relacionadas con los sentidos y la cognición humana.

El cerebelo, que se encuentra debajo del cerebro, tiene la función principal de mantener el equilibrio corporal y regular el tono muscular.

El tronco cerebral funciona como el “medio de transporte” de los impulsos nerviosos del cerebro a la médula espinal y viceversa.

Además, también es responsable de todos los movimientos involuntarios de actividades vitales, como los latidos del corazón, los movimientos respiratorios y los reflejos, como la tos y los estornudos.

La médula espinal está ubicada dentro de la columna vertebral, con la función principal de transportar los impulsos nerviosos a todas las partes del cuerpo hacia el cerebro.

Sistema nervioso periférico (SNP)

Básicamente está formado por nervios que conectan el resto del cuerpo al sistema nervioso central, a través del cerebro y la médula espinal.

Hay dos tipos principales de nervios: craneal y espinal.

Los nervios craneales tienen la tarea principal de transmitir mensajes motores y sensoriales a las regiones de la cabeza y el cuello.

Los nervios espinales, por otro lado, están formados por neuronas sensoriales que están presentes en todas las partes del cuerpo, recogen los impulsos externos y los transportan al sistema central.

El sistema nervioso periférico todavía se puede dividir en: sistema nervioso somático y sistema nervioso autónomo.

La distinción entre los dos es simple:

El sistema somático regula las acciones voluntarias, es decir, aquellas que las personas son capaces de controlar.

El sistema nervioso autónomo se ocupa de las acciones involuntarias y actúa de manera integrada al sistema nervioso central.

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Todavía tiene dos subdivisiones: el sistema nervioso simpático y el sistema nervioso parasimpático.

El sistema nervioso simpático estimula el funcionamiento de los órganos.

El sistema nervioso parasimpático inhibe el funcionamiento de estos órganos. Ambos sistemas tienen funciones completamente opuestas.

Ejemplo: el sistema nervioso simpático inhibe la salivación, acelera la frecuencia cardíaca y promueve la eyaculación, mientras que el sistema nervioso parasimpático estimula la salivación, disminuye la frecuencia cardíaca y promueve la erección.

Enfermedades

Algunas de las enfermedades que pueden afectar y perjudicar gravemente su funcionamiento son:

  • Apoplejía
  • Epilepsia
  • Esclerosis múltiple
  • Alzheimer
  • Enfermedad de Huntington