Definirse a sí mismo como adicto al trabajo puede ser difícil, ya que la condición en sí no siempre está bien definida. Un médico que trabaja 70 horas a la semana puede ser menos adicto al trabajo que un trabajador de una fábrica que trabaja 40 horas a la semana. El médico puede tener una vida social activa fuera del trabajo, mientras que el trabajador de la fábrica puede temer la idea de volver a casa después de un turno.

Un adicto al trabajo podría tener dificultades para separar la familia y el trabajo.

Para un verdadero adicto al trabajo, el trabajo se convierte en una compulsión y posiblemente incluso en una obsesión. La adicción al trabajo no se puede medir en horas crudas o satisfacción laboral . Esta persona puede o no encontrar satisfacción a través del trabajo, pero de todos modos se siente obligada a hacerlo.

Los adictos al trabajo pueden tener dificultades para tomar descansos durante la jornada laboral.

Una de las principales diferencias entre un trabajador motivado y un adicto al trabajo es la perspectiva. Un trabajador bien adaptado se da cuenta de que su trabajo es solo un elemento de su identidad. Una vez que se realiza el trabajo, el lugar de trabajo se reemplaza por una vida hogareña satisfactoria.

Los adictos al trabajo deben tomar descansos y disfrutar de una actividad como mirar televisión.

Para un adicto al trabajo, por otro lado, el título de su trabajo se convierte en un porcentaje mucho mayor de su identificación. No existe tal cosa como “dejar el lugar de trabajo” – hay trabajo y hay una pausa muy larga. Por lo general, tiene dificultades para dividir la vida laboral de la vida familiar.

Un adicto al trabajo puede tomar habitualmente horas extra o proyectos de última hora.

Algunas personas pueden considerar a alguien que trabaja muchas horas como un adicto al trabajo, pero eso no ha demostrado ser del todo cierto. Ciertas ocupaciones requieren un compromiso de tiempo significativo, como las profesiones médicas o legales, pero esta condición no se define por el número bruto de horas dedicadas al trabajo. Es más probable que un adicto al trabajo se ofrezca como voluntario para las horas extra o acepte asumir un gran proyecto al final de la semana. Los empleados asalariados pueden sentir la obligación de trabajar muchas horas, pero un adicto al trabajo a menudo se siente extremadamente ansioso o deprimido si no trabaja hasta que está exhausto.

Una autoprueba para determinar si eres un verdadero adicto al trabajo es observar tu comportamiento fuera del trabajo. Tome nota mental de cuántas conversaciones relacionadas con el trabajo inicia con otras personas. ¿Insiste en hablar del mal desempeño de sus compañeros de trabajo o de su empleador? ¿Su sueño se ve interrumpido por pensamientos relacionados con el trabajo? ¿Se encuentra conduciendo por su lugar de trabajo fuera del horario laboral? Si es así, es muy posible que sea un adicto al trabajo, o al menos uno en entrenamiento.

A diferencia de un alcohólico activo o un abusador de sustancias, un adicto al trabajo no es automáticamente penalizado por perseguir su adicción en el trabajo. La adicción es el trabajo. La política de la empresa puede prohibir el alcohol o las drogas en las instalaciones, pero no siempre aborda la realización de demasiado trabajo. Asesorar a esta persona a menudo requiere sensibilidad por parte del empleador, ya que perder a un empleado tan motivado podría ser perjudicial. Un verdadero adicto al trabajo puede necesitar buscar asesoramiento profesional para determinar las causas fundamentales de su compulsión por trabajar.

Los familiares y amigos de un adicto al trabajo activo también deben ser comprensivos mientras se recupera. Si bien muchas personas ven las vacaciones como una liberación de responsabilidad, una persona con esta condición que no está trabajando es similar a un alcohólico activo que no bebe. La abstinencia artificial no es una cura. Un adicto al trabajo en recuperación necesita tiempo para adaptarse a un equilibrio más saludable entre la vida familiar y laboral.

El hijo de una persona adicta al trabajo puede sentirse abandonado.