Significado de Transporte Activo: Funciones y Ejemplo

Qué es Transporte Activo

El transporte activo es lo que ocurre a través de la membrana celular que consume energía.

En este caso, el transporte de sustancias ocurre de la concentración más baja a la más alta. Es decir, contra un gradiente de concentración.

Las sustancias que pueden transportarse activamente a través de la membrana incluyen sodio, potasio, hierro, hidrógeno, calcio y algunos tipos de azúcares y aminoácidos.

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Transporte activo y transporte pasivo: Recuerde, en el transporte pasivo no hay gasto de energía y las sustancias se transportan a favor del gradiente de contracción.

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Tipos de Transporte Activo

El transporte activo puede clasificarse según la fuente de energía utilizada para realizar el proceso.

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Primario

En el transporte activo primario, la energía se deriva de la descomposición del ATP u otro compuesto de fosfato energético.

  • Ejemplo: La bomba de sodio y potasio, que se produce en cada célula del cuerpo.

¿Cómo funciona la bomba de sodio y potasio?

Algunas proteínas presentes en la membrana plasmática actúan como “bombas” de iones.
En este caso, capturan iones de sodio del citoplasma y los transportan fuera de la célula.

Mientras tanto, también capturan iones de potasio del medio y los transportan al citoplasma.

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Por cada tres iones de sodio bombeados fuera de la célula, solo dos iones de potasio se bombean al citoplasma.
La bomba de sodio y potasio ocurre continuamente y es fundamental para la función celular.

Secundario

También se llama transporte acoplado.

Este tipo de transporte se llama secundario porque no utiliza directamente la energía metabólica del ATP y depende de las proteínas transportadoras que se encuentran en la membrana.

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La energía para llevar a cabo este tipo de transporte depende de la energía gastada por la bomba de sodio y potasio.

La bomba de sodio y potasio genera diferentes concentraciones de estos iones entre los dos lados de la membrana.

Cuando el sodio se transporta fuera de la célula durante el transporte primario, se concentra en esta región.
Este gradiente representa el almacenamiento de energía.

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Por lo tanto, el sodio siempre se desplazará hacia la célula, ya que seguirá a favor de su gradiente de concentración.

Otras sustancias pueden aprovechar este gradiente de concentración y transportarse junto con el sodio.

Cuando se transportan en la misma dirección, se denomina co-transporte o simporte.

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Cuando ocurre en la dirección opuesta, se llama contratransporte o antitransporte.

Transporte en Bloque

Este tipo de transporte ocurre cuando las células transfieren grandes cantidades de sustancias dentro o fuera del ambiente intracelular.

Es característico por implicar cambios morfológicos en la célula.

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Pueden ser por endocitosis o exocitosis:

  • Endocitosis: transporte de sustancias hacia la célula.

Puede ocurrir por fagocitosis cuando la célula abarca partículas sólidas. Y por pinocitosis, cuando la célula abarca partículas pequeñas o líquidas.

  • Exocitosis: transporte sustancial de sustancias fuera de la célula.
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