Desventajas de la ausencia de fotosíntesis en plantas

Es un concepto mayoría de los niños aprenden en la clase de ciencias: La fotosíntesis convierte la energía luminosa en química de energía . Esencialmente, la fotosíntesis es el proceso de alimentación que permite que las plantas e incluso las algas sobrevivan y crezcan. Entonces, ¿qué pasaría si la fotosíntesis dejara de ocurrir repentinamente?

Si la fotosíntesis llegara a un final abrupto, la mayoría de las plantas morirían en poco tiempo. Aunque podían aguantar unos días, o en algunos casos, unas pocas semanas, el tiempo de vida sería en gran medida un factor de la cantidad de azúcar que habían almacenado dentro de sus células.

Los árboles grandes , por ejemplo, pueden sobrevivir durante varios años, tal vez incluso algunas décadas, debido a sus reservas de energía y a la lentitud de su uso. Sin embargo, la mayoría de las plantas sufrirían un final fulminante, al igual que los animales que dependen de ellas para alimentarse. Con todos los herbívoros muertos, los omnívoros y carnívoros pronto los seguirían.

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Aunque estos carnívoros podrían alimentarse de todos los cadáveres esparcidos, ese suministro no duraría más que unos pocos días. Entonces los animales que dependían temporalmente de ellos para su sustento morirían.

Eso es porque para que la fotosíntesis deje de existir, la Tierra tendría que sumergirse en la oscuridad. Para hacer esto, el sol tendría que desaparecer y hundir las temperaturas de la superficie de la Tierra en un invierno interminable de temperaturas muy frías.

Dentro de un año, tocaría fondo en menos 100 grados Fahrenheit (menos 73 grados Celsius), lo que resultaría en un planeta de tundra puramente congelada [fuente: Otterbein ].

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Irónicamente, si el sol brillara demasiado, podría hacer que la fotosíntesis dejara de ocurrir. Demasiada energía lumínica dañaría la estructura biológica de las plantas y evitaría que ocurra la fotosíntesis. Es por esto que el proceso fotosintético, en general, se apaga durante las horas más calurosas del día.

Ya sea que el culpable fuera demasiada luz solar o no lo suficiente, si la fotosíntesis se detuviera, las plantas dejarían de convertir el dióxido de carbono, un contaminante del aire, en material orgánico. En este momento, confiamos en plantas fotosintéticas, algas e incluso bacterias para reciclar nuestro aire. Sin ellos, habría menos producción de oxígeno [fuente: Hubbard ].

Incluso si todas las plantas de la Tierra murieran, la gente seguiría siendo ingeniosa, especialmente si sus vidas dependieran de ello. Un proceso de fotosíntesis artificial que están desarrollando los científicos podría convertirse en el mayor solucionador de problemas del mundo. Usando una "hoja" artificial, los científicos han aprovechado con éxito la luz solar y han recreado la fotosíntesis.

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La hoja es en realidad una célula solar de silicio que, cuando se pone en agua y se expone a la luz, genera burbujas de oxígeno de un lado y burbujas de hidrógeno del otro, esencialmente dividiendo el oxígeno y el hidrógeno. Aunque la idea fue diseñada como una forma de producir energía limpia, existen implicaciones para recrear también una atmósfera fotosintética [fuente: Chandler ].

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