Significado | Concepto | Definición:

Un sistema de control de vuelo es una red interconectada de controles que permite al piloto pilotar una aeronave . Hay varios estilos diferentes de sistemas de control de vuelo, que van desde los básicos hasta los extremadamente complejos, y constantemente se están diseñando mejoras en estos sistemas para hacer que los aviones sean más seguros y fáciles de volar.

Al igual que los pedales y el volante de un automóvil, los sistemas de control de vuelo permiten a los pilotos controlar la velocidad y la dirección de sus aviones, y mucho más, para que puedan llevar un avión de forma segura desde el punto A al punto B.

La aviónica de un F-16 Fighting Falcon le impide hacer giros tan cerrados que las fuerzas G matarían al piloto.

Los primeros sistemas de control de vuelo eran puramente mecánicos. Para hacer algo como mover las aletas en un avión, el piloto tiraba de una palanca unida a un cable que tiraba físicamente de las aletas en la dirección deseada por el piloto.

Finalmente, los diseñadores de aeronaves desarrollaron sistemas hidromecánicos, que mejoraron el sistema con hidráulica para facilitar su operación. Los sistemas hidromecánicos también incluyeron innovaciones como resortes que proporcionaban retroalimentación para que un piloto no pudiera tirar demasiado fuerte o demasiado repentinamente y dañar el avión.

La diversa flota de aviones de prueba de la NASA se utilizó para desarrollar una serie de sistemas de control de vuelo fly-by-wire.

Los sistemas de control de vuelo modernos utilizan lo que se conoce como sistema fly-by-wire. En estos sistemas, el piloto utiliza controles electrónicos que se comunican con los diversos componentes del sistema. Se encuentran disponibles sistemas fly-by-wire analógicos y digitales, siendo los sistemas digitales más comunes en los aviones comerciales. Un sistema de control de vuelo digital proporciona controles computarizados, junto con información de un sistema informático que recopila datos sobre el desempeño del avión.

Algunos sistemas están parcial o totalmente automatizados y toman decisiones en función de la información que recopilan. La automatización tiene una clara ventaja, porque permite que los controles de un avión respondan a problemas emergentes antes de que el piloto los note.

El Sistema de Control de Vuelo Inteligente (ICFS), un sistema desarrollado por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio ( NASA ), está diseñado para compensar los daños a la aeronave con una serie de dispositivos de seguridad y una red neuronal inteligente que aprende mientras el avión vuela.

Aprender a operar un sistema de control de vuelo puede llevar tiempo, porque hay una gran cantidad de información que absorber. Además de aprender sobre la dinámica del vuelo, el piloto debe familiarizarse con una gran variedad de controles que hacen de todo, desde mover el tren de aterrizaje del avión hasta ajustar los flaps de las alas durante el despegue y el aterrizaje.